■「克勞德特」橫掃路易斯安那期間,斯萊德爾市一間民房,被雨水湧進屋內,一片狼籍。    美聯社
■「克勞德特」橫掃路易斯安那期間,斯萊德爾市一間民房,被雨水湧進屋內,一片狼籍。 美聯社

熱帶低氣壓「克勞德特」(Claudette)在吹襲墨西哥灣沿岸及內陸地區,在阿拉巴馬州,造成包括9名兒童在內16人死亡,帶來的大雨淹沒北卡州沿海地區後,與21日再度升級成為熱帶風暴。氣象部門預計,「克勞德特」22日下午將威力減弱,最終在同日晚上消散。

綜合CNN和美聯社報道,「克勞德特」連日來橫掃路易斯安那、阿拉巴馬、喬治亞、密西西比和佛州後,一度變為熱帶低氣壓,到了21日最大持續風速增至每小時40哩,重新成為熱帶風暴。國家颶風中心表示,破壞主要集中在「克勞德特」風眼的東南方向,幸而到了21日美東時間下午5點,風暴向大西洋海域迅速移動,逐漸遠離美國本土。

「克勞德特」19日早上在紐奧良西南部大約45哩登陸時,威力雖然只有熱帶風暴的級別,但短短1天內卻為路州東南部帶來8吋以上降雨。而在阿拉巴馬州,一輛搭載女童的旅遊巴在65號州際公路巴特勒縣(Butler County)路段,與多輛汽車連環相撞後起火,旅遊巴上共有10人死亡,另一輛汽車上也有1名29歲男子和1名9個月大的女嬰喪生。

巴特勒縣的法醫加洛克(Wayne Garlock)表示,旅遊巴上的女童年齡由4至17歲不等,出事前眾人剛好結束海灘旅行,準備返回塔拉普薩縣女子牧場(Tallapoosa County Girl’s Ranch)。據悉,牧場主要接收曾遭虐待或遺棄的女孩,10名死者中還有2人是訪客。

加洛克又說,旅遊巴出事的位置位於蒙哥馬利市(Montgomery)以南大約35哩,公路是下波路之餘也多彎,懷疑車輛因路面潮濕而打滑,最終釀成意外。

阿拉巴馬其他地方同樣出現災情。其中在塔斯卡盧薩市(Tuscaloosa),1名24歲男子和1名3歲男童在家中被倒塌的大樹壓死;亨茨維爾市(Huntsville)東南部佩恩堡(Fort Payne)地區則有1名23歲女子,連人帶車衝入水位上漲的小溪而死亡;伯明罕市(Birmingham)1名男子在閃洪期間失蹤,當局出動搜救犬後發現其遺體。本報訊