■芝加哥市郊的內珀維爾,超過130棟房屋遭到破壞,至少8人受傷。    
美聯社
■芝加哥市郊的內珀維爾,超過130棟房屋遭到破壞,至少8人受傷。 美聯社

龍捲風20日吹襲芝加哥市郊,吹倒大量樹木後破壞了超過100棟民房,區內11人受傷,供電也受到影響。

美聯社報道,龍捲風20日晚上11時許吹襲芝城25哩外的內珀維爾(Naperville),超過130棟房屋遭到破壞,至少8人受傷。當地的消防隊長普克奈提(Mark Puknaiti)表示,考慮到風災損毀嚴重,傷者數字出乎意料地低,算是不幸中的大幸。地方官員21日補充說,2名重傷民眾的情況已經好轉。

內珀維爾是伊利諾州第4大城市,居住人口約14.75萬。

同樣受災的還包括鄰近的村莊伍德里奇(Woodridge)。官員表示,龍捲風同樣破壞了當地上百棟建築物,3人需要入院救治。當地警方表示,幸好社區設立了災害預警機制,及時提醒民眾躲避,因此降低了傷亡,否則這次龍捲風在深夜吹襲,民眾普遍都已入睡,釀成重大傷亡的風險甚高。伍德里奇村長肯寧漢(Gina Cunningham)形容,不少家庭的房屋及財產都廣泛受到破壞,眼看著從小一起長大的村民處境狼狽,心裡相當感傷。

據悉,國家氣象局的雷達事前已偵測到龍捲風將會吹襲當地,當時官員預測,受災區域包括內珀維爾、伍德里奇以及伍德里奇東邊的達里恩(Darien)社區。氣象局21日已經開始後續調查,確認龍捲風的路徑及強度。

部門專家弗里德萊因(Matt Friedlein)表示,考慮到當地人口頗多,龍捲風甚為強烈,而且吹襲時間在深夜,這次無人喪生已經令人寬慰。

弗里德萊因又說,根據雷達顯示,鄰近芝加哥的其他地區以及印第安那州西北部城市荷巴特(Hobart)、南黑文(South Haven)一帶,亦有機會出現龍捲風。氣象局目前已經證實,2股每小時風速達到100哩的「EF1」級別龍捲風,曾經吹襲印州北部的聖約瑟夫(St. Joseph)縣與斯托本(Steuben)縣,當地部分穀倉、木結構建築物均受到破壞。另外,中西部其他地區亦受到風暴吹襲,龍捲風在20日晚上曾吹襲愛荷華州東部,當地部分大樓及電纜被破壞,也有樹木倒塌。本報訊