■數據顯示去年2月至今年1月,全國新增970萬人登記Medicaid,增幅達15%,累計總參與人數接近7400萬,創紀錄新高。    美聯社
■數據顯示去年2月至今年1月,全國新增970萬人登記Medicaid,增幅達15%,累計總參與人數接近7400萬,創紀錄新高。 美聯社

本報訊

最新數據顯示,過去1年全國共有970萬人登記加入聯邦的「醫療補助」(Medicaid),增幅達到15%,總人數接近7400萬,創下有紀錄以來新高。

綜合《華盛頓郵報》和《華爾街日報》報道,醫療照顧及醫療補助服務中心(Centers for Medicare and Medicaid Services)21日發表報告,表示除了「醫療補助」計劃外,新冠疫情期間新登記「兒童醫療保險計劃」(CHIP)的人數也超過12萬,同時參與這2項計劃的兒童現已超過3800萬,在2項計劃中比例接近一半。

綜合計算的話,全美現在已有8000萬多人受到聯邦的「醫療補助」和「兒童醫療保險計劃」保障。分析認為,新冠疫情期間不少民眾傷勢工作,收入和醫療福利同樣受到影響,因此轉而加入政府醫療福利的行列。

衛生官員和醫療專家也表示,登記人數上升的主因,在於國會去年通過第一輪抗疫紓困案時修改了規定。

當時條文列明,聯邦政府將向各州發放額外資金,協助當地支付將會激增的「醫療補助」費用,但各州也要承諾,在聯邦解除新冠疫情的緊急狀態前,不會將任何人從「醫療補助」名單中移除。

「醫療補助」運作時由州府管理,本身為低收入人士而設,以便受惠民眾支付醫院等相關費用。這次新登記數字上升15%,意味著參與人數已經超越「醫療照顧」。「醫療照顧」的服務對象是65歲以上的長者, 65歲以下的傷殘人士也符合資格,去年涵蓋近6300萬名民眾。

聯邦政府向各州發放額外資金,相信有助地方應付日益上升的醫療開支。

全美州府預算協會(National Association of State Budget Officers)資料顯示,聯邦「醫療補助」現已成為州府預算的其中一個主要部分,比例由2008財年的21%增長到2018財年的大約30%。

每逢經濟不振時,「醫療補助」可為民眾提供重要的安全網。研究醫療事務的凱撒家庭基金會(Kaiser Family Foundation)數據顯示,在2007年至2009年金融海嘯期間,相關計劃的新登記人數增加近600萬人。