美國航空協會(A4A)及多個代表機師、空服員的工會聯名致函司法部,要求政府「在法律最大範圍內」,加強以刑事起訴懲罰不守規矩甚至使用暴力的乘客,藉此向社會發出強烈而一致的訊息,維護聯邦法律以及航空安全。

綜合美聯社、ABC等報道,這封送交司法部長加蘭(Merrick Garland)的公開信強調,新冠疫情期間頻繁出現乘客在飛機上違規,而且情況越演越烈,不但干擾了航空服務,更加危及航機和機組人員的安全。政府嚴格執行法律的話,可讓公眾注意到違法的嚴重後果,繼而產生震懾作用,制止將來的同類行為。信中還表示,聯邦法律列明,恐嚇或干擾機組人員的乘客最高可被判入獄20年,政府應該嚴刑峻法杜絕現在的亂象。

司法部回應媒體時表示已收到信件,但拒絕置評。

今年1月,聯邦航空管理局(FAA)宣布「零容忍」政策,強調乘客如干擾航班、違反聯邦規定、拒絕遵守機組人員指示等,均會面臨重罰。連月來FAA迄今共收到逾3000宗違規行為報告,其中2300宗涉及戴口罩問題,當局也環繞襲擊、干擾、暴力恐嚇機組人員的個案,展開了 465 次調查。

截至5月FAA先後執法400 多次,並且頒布了57次民事處罰,21名乘客累計被罰款36.8萬元。對此航空業界認為,FAA一般以非刑事原則處理違規行為,尺度太過寬鬆。 有見及此,美國航空協會主席兼總裁卡利奧(Nicholas E. Calio)21日另行致函FAA,要求局長迪克森(Steve Dickson)與司法部協調,在適當情況下以刑事罪名起訴犯事乘客。本報訊