食藥局(FDA)前局長戈特列布(Scott Gottlieb)20日指出,預測模型顯示,若疫苗接種率繼續停滯不前,新冠病毒感染率可能會在今秋再度回升。多位專家也指出,疫苗接種率停留在低位誓將令已經持續500天的疫情延長,他們也敦促人們接種疫苗。

綜合《華盛頓郵報》及CNN報道,FDA前局長戈特列布20日在亮相CBS節目「面對全國」(Face the Nation)時指出,如果全美合資格人口中只有75%接種疫苗,那傳染性更強的變種新冠病毒delta將可能在今秋導致病例大幅飆升。他表示,一個較為激進的預測模型顯示,屆時的感染率將可能達到去年冬季高峰期時的20%。

戈特列布還指出,感染率與疫苗接種率有直接關係。隨著感染率比其他變種病毒強60%的delta的擴散,在類似密西西比、阿肯色及密蘇里這些疫苗接種率低的州,現在已出現令人擔心的病例大幅增加的情況。他預期,delta在今夏將可能成為美國主要的毒株。他指出,隨著人們準備返回學校上課及復工,政府應在逐步接近秋季時再度大力推廣接種疫苗。戈特列布還對英國最近一個研究表示關注。研究顯示,感染新冠病毒的人顯示出腦組織萎縮的現象。英國生物庫(Biobank)的研究人員仔細檢查了 782 人腦部掃描的前後結果,其中一半人感染了新冠病毒。 研究人員說,那些感染者在與味覺和嗅覺相關的大腦區域,出現顯著的組織萎縮。該研究上周在網上貼出,還未獲得醫學專家的審評。

戈特列布表示,這是令人非常關注的問題,因為研究確實顯示,新冠病毒可能對大腦某些部分有直接影響,他提醒人們,感染新冠病毒可能導致持續的症狀,而那不是輕微的疾病。他指出,現在底線是,「我們有方法,就是通過接種疫苗避免感染」。與此同時,其他醫學專家也呼籲人們接種疫苗,否則至今已持續500天之久的疫情將繼續延長。

美國在接種疫苗方面已抵達多個值得慶祝的里程碑。時至本周,全美已經施打超過3億劑疫苗。CNN醫療分析師溫列娜(Leana Wen,音譯)19日晚表示,美國在防疫方面已經走了很長的路,但她同時發出警告,指防疫之路仍然漫長。溫列娜指出,現在的問題是,人們不應只看全國整體情況,而應仔細了解一個社區的接種情況。她指出,還有不少地區的接種率遠低於全國平均水平。疫苗已顯示是抵禦變種病毒的最好方法。一份最新研究發現,接種兩劑疫苗後,因感染delta而住院的可能性大幅降低,其中輝瑞(Pfizer/BioNTech)疫苗的有效率高達96%。但只接種一劑強生疫苗這方面的效果還未有足夠的數據。公共衛生總監墨菲(Vivek Murthy)日前在CNN指出,關鍵是接種疫苗——接種兩劑。鄧燕文編譯