「六月節」正式成為假期之前,部分州的非裔都有紀念活動,圖為俄亥俄辛辛那提市政廳,少女們在跳舞。    美聯社
「六月節」正式成為假期之前,部分州的非裔都有紀念活動,圖為俄亥俄辛辛那提市政廳,少女們在跳舞。 美聯社

鄧燕文編譯

總統拜登17日簽署法案,令六月節(Juneteenth)即每年的6月19日成為聯邦假日。由於今年的六月節剛好是周六,按慣常做法通常是提早一天於星期五放假,但由於準備時間不到一個工作日,令各州匆忙行動,因而出現同一個節日在不同日子慶祝的混亂現象。

綜合英國《每日郵報》及美聯社報道,六月節是紀念在1865年6月19日黑奴獲得解放。只有少數幾個州在17日簽署了六月節聯邦假日的法律,在 2021 年開始慶祝這個帶薪假日。但華盛頓州、伊利諾和路易斯安那幾個州州長簽署的州法,規定六月節將到2022年才生效,這增加了節日部署的混亂。
令情況更加混亂的是,今年6月19日剛好是周六,按慣例會提早至周五(18日)慶祝,而拜登在17日下午4時才在白宮簽署法案,從而給全美各地的官員留下不到一天時間安排休假,令各州迅速採取行動,關閉政府機構。由於公共服務及學校放假牽涉甚廣,州政府及公共服務機構為此頗費周章,出現同一個節日慶祝時間不同的現象比比皆是。
紐約、德州、賓州、伊利諾及新澤西州,向政府公務員提供一天休假,西維珍尼亞州州長賈斯狄(Jim Justice)在拜登簽署法案後馬上舉行視像記者會,宣布六月節為州正式假日。但其他州及大型機構在拜登簽署法案後還未啟動有關條例。加州、紐約市及華盛頓特區,則要求政府公務員今年的六月節要等候幾天才放假。
華府市長鮑瑟爾(Muriel Bowser)表示,她的政府會承認六月節為假日,取消了學校18日的面授遠程上課,但會繼續提供大部分政府服務,不少公務員要如常上班,以維持基本的地區運作。郵政總署也表示,不可能在這麼短時間安排休假。
路易斯安那州長、民主黨人愛德華茲(John Bel Edwards)宣布,州政府機構18日只放假半天。
在俄亥俄,共和黨籍州長德懷恩(Mike DeWine)在17日晚發出他的六月節聲明,並以類似學校下雪日的匆忙形式,宣布州自動承認所有聯邦假日,並宣布大部分政府部門18日放假。
六月節現在成為聯邦的第十一個假日。加上13日帶薪病假及每年20天假期,這意味著,聯邦政府員工現在一年共有44天有薪假。