■衛生及公共服務部宣布,總統拜登決定從1.9萬億元的紓困案中,撥出32億元研發藥物,可治療新冠病毒和其他可能演變成大流行的病毒。    法新社資料圖片
■衛生及公共服務部宣布,總統拜登決定從1.9萬億元的紓困案中,撥出32億元研發藥物,可治療新冠病毒和其他可能演變成大流行的病毒。 法新社資料圖片

衛生及公共服務部宣布將撥出32億元,資助醫藥界研發對抗新冠病毒的口服藥物及其他病毒療法,以便患者在染疫初期服用,藉此減輕病情。已有藥廠開始藥物臨床測試,預料最快年底可推出產品。

綜合美聯社和《華爾街日報》報道,總統拜登決定從1.9萬億元紓困案中,撥出32億元作為藥物研發開支。白宮防疫資深顧問福西(Anthony Fauci)17日在記者會上表示,新的口服藥物可以擔當重要角色,控制疫情之餘也能拯救病患,款項到位後可以加快研發進程,政府期望年底新藥推出後,民眾一旦染疫的話可以自行購買服用。

福西強調,疫苗仍是對抗新冠病毒的主要武器,但口服藥物有助病人在染疫初期減輕病情,預防病情轉差,繼而紓緩醫院照顧重症病人的壓力。在總共32億元撥款中,3億元將用於研究和實驗;近10億元用作臨床前和臨床評估;7億元將撥給國家過敏及傳染病研究所(NIAID)和生物醫學高級研究和發展局(BARDA),以便2個部門推動研發。部分研究人員寄望新藥面世後,能像治療流感的「特敏福」(Tamiflu)一樣普及。

醫學界一直提倡加快研發口服藥物,目前多間藥廠已經著手這方面的工作,其中默克(Merck)藥廠正測試名為「molnupiravir」的藥物,預料秋季就有大型研究結果。但默克也表示,這款藥物對已經入院的重症病人作用不大,已經停止相關測試,未來若證明對門診病人有效,可能將在今年下半年向當局申請緊急使用授權。政府也已承諾,如果證明藥物安全有效,將採購170萬劑。

此外,輝瑞(Pfizer)藥廠亦正研發治療新冠病毒的口服藥,預料年底可以推出,其他藥廠如羅氏(Roche)、阿斯利康(AstraZeneca)等亦正測試新藥。

在現有的抗體藥中,瑞德西韋(remdesivir)證明有效,可以縮短入院病人的留醫天數,另外3款藥物雖然得到食品及藥物管理局(FDA)批准,但需要靜脈注射,因此使用量偏低。