聯邦最高法院一致裁決,費城一家天主教兒童領養機構可以根據自己的宗教信仰,不准同性伴侶領養兒童,這是宗教團體在高院獲得的又一勝利。

綜合美聯社和NBC報道,該訴訟涉及憲法是否允許宗教自由可不受反歧視法的限制,但裁決僅侷限在該訴訟的事實部分,避開了如何平衡宗教自由和反歧視法的大問題,因此不會產生全國影響,LGBTQ性小眾團體對此感到釋然。首席大法官羅伯茨(John Roberts) 在裁決中寫道,「天主教社會服務機構」(Catholic Social Services,CSS)只是尋求按照其宗教信仰繼續服務費城的兒童,而不是尋求將他們的信仰強加給任何其他人。他總結道,費城市府拒絕與CSS簽署合約,除非他們同意確認同性伴侶為領養父母,這違反了憲法第一修正案。

羅伯茨指出,沒有同性伴侶曾詢問與CSS合作,CSS已經說過,如果發生這樣的情況,他們將把對方介紹到另外20多家與同性伴侶合作的機構。

自2015年高院否決反對同性婚姻的法律後,全美出現一系列由糕點師、花店老闆、攝影師等提出的訴訟,稱他們的宗教信仰不容許服務同性婚姻。這次裁決是宗教團體的又一勝利。近年來,最高法院經常以大比數判決宗教團體勝訴,讓宗教團體感到欣喜。

包括羅伯茨在內,高院9位大法官中有7人是天主教徒或曾就讀天主教學校。

費城市府2018年通過報紙得知,隸屬天主教費城大主教管區的CSS不確認同性伴侶為領養兒童的父母,遂要求與他們合作的CSS不要在其合約中有這樣的歧視內容,還促請CSS改變他們的規定,但遭到拒絕。費城市府於是停止向CSS介紹兒童,CSS提出訴訟,但下級法院支持費城市政府。羅伯茨寫道,CSS在堅持信仰的情況下成功與費城市政府簽署合約,提供兒童領養服務50多年,指費城要求CSS在縮減其使命和違背信仰改善關係之間作出選擇,這種做法不當,因為費城市政府的標準領養合約中寫著除非獲得例外,領養機構不可根據性取向拒絕領養或寄養父母,因為已經設立了豁免程序,所以不能拒絕豁免CSS。陸祝明編譯