■總統拜登17日簽署法案,將六月節定為紀念美國廢除奴隸制的聯邦假日,政府表示多數聯邦僱員將在18日放假慶祝。這是國會近40年來設立的首個新的聯邦假日。    美聯社
■總統拜登17日簽署法案,將六月節定為紀念美國廢除奴隸制的聯邦假日,政府表示多數聯邦僱員將在18日放假慶祝。這是國會近40年來設立的首個新的聯邦假日。 美聯社

總統拜登簽署法案,將「六月節 」(Juneteenth)正式設為聯邦法定假期,紀念國家1個多世紀前終結奴隸制度。聯邦人事管理局宣布,由於今年的6月19日恰逢星期六,大部分公務員本身周末休息,因此第一個「六月節 」將移至今天(18日)放假。

綜合美聯社、《華爾街日報》與CNN報道,拜登17日在白宮東廳(East Room)舉行簽署儀式,法案隨後馬上生效。獲邀出席儀式的除了副總統賀錦麗、非裔黨團等80多名國會成員外,也包括在參院推動立法的民主黨籍議員馬基(Edward Markey)與共和黨籍議員考恩(John Cornyn),部分地區民選官員和社區領袖等也有見證這個歷史時刻,其中被不少人尊稱為「六月節祖母」的民權倡議人士李澳寶(Opal Lee)同樣在場,得到拜登點名感謝。

拜登表示,國家不應忘記部分國民所受的傷痛,也應面對以往的過錯,這次設立節日是修補裂痕的開始,可讓國家更加強大。他還承諾,國家未來要繼續掃除種族歧視,政府更會透過不同的渠道達至這個目的,包括提供平等機會,讓所有有需要民眾都能入住政府屋,兼且享有教育機會。拜登也藉機會批評多個共和黨州份最近通過的選舉法例。民主黨陣營普遍批評,法例旨在阻撓傾向支持民主黨的少數族裔投票,從而為明年的國會中期選舉營造形勢,但共和黨堅稱法例只是改善選舉安全,恢復民眾對選舉制度的信心。

身為國家首位非裔女性副總統的賀錦麗表示,同胞爭取權益任重而道遠,但這次立法成功仍然值得慶祝。

法案此前在參眾兩院順利通過,沒有前赴白宮的議員另行舉辦儀式慶祝。眾院議長普洛西讚揚非裔黨團努力,民主黨黨鞭克萊本(Jim Clyburn)也感謝同僚促成其事。

「六月節」成為第12個聯邦假期後,正式名稱為「6月19日全國獨立日」(Juneteenth National Independence Day),紀念國家百多年前廢除奴隸制。翻查紀錄,國會上一次增設聯邦假期是在1983年,將每年的1月17日定為「馬丁路德金紀念日」。

不少非裔習慣將「六月節」形容為非裔的獨立日,德州在1980年將這天定為法定假期,全美累計共有45個州已經設定這個假期。