本報訊

聯邦上訴庭推翻下級法院裁決,宣布美屬薩摩亞的新生嬰兒不會自動獲得公民身分,理由在於政府無法確定,當地大部分民眾是否有意成為公民,不能將這個身分強加於人。
綜合美聯社及《鹽湖城論壇報》報道,聯邦第十巡迴上訴法庭表示,在屬地居民是否公民的議題上,國會的角色比法庭更加重要,換言之應留待參眾兩院立法,而不是讓法庭仲裁。裁決書表示,包括美屬薩摩亞政府在內,不少反對派人士相信,聯邦的出生公民權可能破壞薩摩亞的文化傳統,例如公共土地所有權、以「瑪泰」酋長(matai)作為領袖的社會結構等,而且現在也沒有足夠證據顯示,公民身分不會影響美屬薩摩亞民眾的生活方式,法庭也無從預測未來的影響。
在聯邦所有非合併屬地中,只有薩摩亞居民出生時不會自動成為公民。
這次案件始於2018年,3名居於猶他州的美屬薩摩亞人提出訴訟,表示根據《憲法》的出生公民權規定,任何在美出生的人士均可自動成為公民(citizen),而不是像現在般只是國民(national),既沒有投票權,也不可擔任陪審團成員,更不能出任聯邦或者州府公職。案件訴訟期間,原訟聯邦法院一度裁定原告方勝訴,但其後將裁決擱置等待上訴。
興訟的原告人表示,目前的方法將民眾分成不同等級,形成類似於種姓(caste)的制度,受到影響的人無法應聘某些工作,更無法向正式公民一樣,安排年邁的父母移居至本土大陸。
而在案中代表美屬薩摩亞政府,同時反對原訟方的律師威廉斯(Michael Williams)則表示,上訴庭這次駁回下級法院的裁決,反映薩摩亞居民應按照文化傳統,決定自己的公民身分。
此外也有意見認為,外國公民申請入籍時過程繁複且費用高昂,但美屬薩摩亞人本身擁有國民身分,歸化時其實已有優勢。