雖然生活正在恢復正常,但衛生部門和健康專家認為新冠病毒只能被壓制,不可能完全消失,今後會不時出現病例突增,人類將長期與新冠病毒相處,關鍵是如何讓這種病毒變得可控。

《華爾街日報》報道,很多健康專業人士都相信,達到群體免疫遙不可及,這既因各地接種率有很大不同,也因目前尚不確定要壓制多少新冠病毒才能有效阻止其傳播。他們目前轉而關注如何將新冠肺炎變成一種可以控制的疾病,採取的措施包括密切監控,對部分接種疫苗的人群爆發病例迅速做出回應,為了控制未來可能出現的疫情暴增,可能會重新要求人們戴口罩和保持社交距離。

疾控中心應對新冠疫情首席醫療官員布魯克斯(John Brooks)表示,「我們在歷史上的經驗是找到一個與這種疾病共處的新生活常態,問題是這種新常態會是什麼樣子。」

目前美國日均報告的新病例和死亡人數已降到疫情爆發以來的最低點,民眾又擁擠在餐廳、機場和體育場,但新冠病毒只是被壓制沒有被擊潰。流行病學家擔心新冠病毒繼續在全球擴散會產生危險的變種病毒,現在就宣告它已結束為時過早,他們相信新冠病毒可能會在未來數年甚至數十年一直伴隨人類,成為生活的一部分。

拜登政府首席防疫顧問福西(Anthony Fauci)認為,美國疫苗接種率低的地區可能在未來數月或數年出現局部病例增加,而高接種地區會達到到某種程度的群體免疫。另外不清楚的是,曾感染新冠病毒而沒有接種疫苗的人,產生的自然免疫力能持續多長時間。美國最近7天日均新增病例約為1萬3560例,每天死亡人數為339人。衛生專家試圖搞清楚持續低染病和死亡率意味著什麼,他們想找出其中是否存在季節性模式,認為只有知道了如何從實際角度來應對這種病毒,才能稱得上成功,這包括繼續檢測並盡快找出已感染者,幫助他們隔離直到康復。追蹤接觸者仍將是重要手段,這項在病毒大範圍傳播時難以做到的工作,在病例下降時將會變得容易。

新冠病毒也可能會變成像流感一樣,在天氣較冷時增加,流行病專家因此認為人們今秋返回室內時,投資改善建築物的通風條件很重要。社會大規模重新開放可能會讓流感再現,去年冬天由於防疫,抑制了流感的發生。衛生系統能否同時應對流感和新冠病毒,將是決定新冠病毒是否可控的重要因素。此外美國也需提高基因測序率來發現變種毒株,今年以來美國在這方面已經取得明顯進展。陸祝明編譯