美國疫苗接種目前已進入停滯不前的階段,現在的接種比例約為65%。圖為羅德島一個大型疫苗接種點,正等待民眾來到接種疫苗。    美聯社
美國疫苗接種目前已進入停滯不前的階段,現在的接種比例約為65%。圖為羅德島一個大型疫苗接種點,正等待民眾來到接種疫苗。 美聯社

在多州紛紛取消更多防疫限制措施之際,感染變種新冠病毒的病例正在美國迅速增加,這可能預示著今年夏天將會面對挑戰。

綜合CNN、美聯社等報道,根據疾病控制與預防中心CDC的報告,首先在印度發現的Delta變種病毒,在美國新冠病例中的比例,從5月時的2.7%迅速增加到本月的9.7%。CDC已經確定Delta變種病毒是「令人擔憂的變種病毒」,即科學家相信這種病毒種類更具傳染性或者能造成更嚴重的病症。

國家衛生總監莫菲(Vivek Murphy)對CNN表示,Delta變種病毒顯然比Alpha病毒即英國變種病毒更具有傳染性,目前已經控制了美國。另一讓人擔心的原因是有數據顯示,這種病毒更加危險,能產生更嚴重的病症。莫菲說,對Delta變種病毒還需更清楚地了解,但這兩方面的擔心已經可以部分解釋為什麼這種變種病毒會在英國成為主導性的病毒,當地目前超過90%的病例都是Delta變種病毒所致。

雖然加州和紐約州這兩個曾遭疫情最嚴重打擊的州已經宣布重新開放,但在其它一些州的情況卻在急劇惡化。在密蘇里,隨著遊客急不可耐地外出遊玩,住院人數也在激增,密蘇里州西南地區,已有超過200人因染疫而住院,數字幾乎是5月的兩倍。德州的病例也在快速上升,滾動統計的平均新增確診病例從5月31日的每天大約1000例,增加到本周的近2000例,這些都預示著美國在今年夏天可能將面臨的挑戰。

衛生專家認為,兩個因素可能造成這兩個地區的病例暴增,一是快速傳播的Delta變種病毒,二是居民不願接種疫苗。

美國的疫苗接種目前已進入停滯階段,預計到7月4日獨立日無法達到總統拜登定下的至少70%成人接種1劑疫苗的目標,現在的數字約為65%。截至16日,美國總人口的44.1%已經完全接種,52.7%的人已至少接種了一劑疫苗。

一項新的研究聲稱,接種兩劑輝瑞(Pfizer)和德國生技公司BioNtech研製的疫苗,可以「高度有效」預防感染Delta變種病毒的住院病例。莫菲表示,目前還沒有關於單劑型的強生(Johnson & Johnson)疫苗對預防Delta變種病毒有效性的足夠數據,但強生疫苗已顯示它能預防感染其它變種病毒後的住院和死亡病例。

根據明尼蘇達、俄亥俄州的統計,目前住院新冠肺炎病患絕大多數都沒有接種疫苗,接種疫苗染疫住院的人非常少,而接種率低的州,染疫進入加護病房的病患也較多。

另一值得關注的是,年輕人住院數量大幅增加,過去6個月,18到49歲的人住院人數增加了一倍。