參議院一致通過,將標誌奴隸制度終結的6月19日「六月節」(Juneteenth)定為聯邦法定假日。法案獲眾院通過後,將呈交總統邦登簽署生效。參院多數黨領袖舒默表示,國家若要修補種族關係就必須面對歷史。

綜合CNN及Politico報道,民主黨籍的舒默在15日發表聲明,形容這次立法的意義在於「承認過去錯誤」,國會將繼續努力維持平等公義,履行《解放宣言》及《憲法》對民權的承諾。法案由代表麻省的參議員馬基(Edward Markey)提出,表決期間獲得兩黨議員共同支持。

自從明尼蘇達州非裔男子佛洛伊德(George Floyd)去年夏天被白人警察跪頸死亡後,反警暴及種族維權浪潮席捲全國,「黑人命也是命」(Black Lives Matter)運動也受到關注,為這次立法增加了動力,參院難得展示了跨黨合作的意願。

去年共和黨仍然控制參院時,法案未能提交全院表決,當時反對的共和黨籍議員約翰遜(Ron Johnson)這次稍微改變立場,雖然表示國家廢除奴隸制值得慶祝,但依然表示增設假日意味著所有聯邦僱員可以放假,納稅人需要承受高昂代價,而且法案沒有經過充分辯論。

在這次立法過程中,來自德州的共和黨議員考恩(John Cornyn)與馬基共同提交法案。參院表決有了結果後,民主黨籍眾議員勞倫斯(Brenda Lawrence)也在推特表示,「六月節」定為聯邦假日具有重大意義,她相信眾院也會通過法案。

在南北戰爭時期,林肯總統雖在1863年頒布《解放宣言》,但戰事到了1865年才結束,同年6月19日北軍將領格蘭傑(Gordon Granger)進駐南軍在德州的最後根據地,並宣布國家完全廢除奴隸制,不但解放了德州最後的25萬名奴隸,也留下了「六月節」的傳統。到了1865年12月,國會通過《憲法第13修正案》正式廢除奴隸制。目前全美已有45個州將6月19日定為公眾假日。本報訊