政府最新大型研究顯示,愈來愈多證據證明,新冠疫情可能在2019年12月已傳入美國,具體時間比官方錄得的首宗病例要提早數星期。

綜合美聯社、《華爾街日報》及CNN報道,國家衛生研究院(NIH)等機構15日在《臨床傳染病》(Clinical Infectious Diseases)期刊發表報告,表示研究人員分析了去年1月2日至3月18日之間收集的2.4萬餘個血液樣本,在來自賓州、麻省、伊利諾、威斯康辛、密西西比的多個樣本中找到新冠病毒抗體,顯示當時已有民眾染疫,時間比地方確認的首宗確診個案提前了數日至數星期不等。

發現抗體的血液樣本中,伊州的3個樣本收集時間最早,具體是去年1月7日;麻省的樣本在1月8日收集;威州的樣本在2月3日收集;其餘賓州和密西西比的樣本分別採自2月15日和3月6日。

和之前的疫情紀錄相比,伊州去年1月24日才錄得首宗病例,當時的女患者從中國武漢返美後確診;麻省及威州的首宗個案分別是2月1日及2月5日;賓州及密西西比則在3月6日及3月11日初見疫情。

由於患者一般染疫後2星期才會出現抗體,因此研究人員推算,研究中的各個病人可能2019年12月已受感染。有份參與研究的約翰霍普金斯大學專家阿爾索夫(Keri Althoff)更估計,伊州其中1名患者可能在2019年平安夜已發病。

疾病控制及預防中心(CDC)的研究員索恩伯格(Natalie Thornburg)表示,全國確有可能出現零星病例,時間比政府所知更早,但疫情大規模爆發的時間依然是去年2月,這次的研究結果也與部門早前的報告一致。

根據官方紀錄,全國零號病人是去年1月15日從武漢返美的華盛頓州男子,他1月19日求醫後確診。CDC之前也分析了全國7000個捐血樣本,同樣發現部分人早於12月中已染疫。

在疫情爆發初期,聯邦只建議出現病徵、曾經外遊的人或其密切接觸者接受測試,研究人員認為,當時的政策令不少患者成為漏網之魚。本報訊