白宮宣布將在7月4日獨立日舉辦大型慶祝活動,並表示全國過去1年多因新冠疫情而備受考驗,政府希望藉此機會與民同樂,為今年的國慶日增添新意義。

美聯社引述白宮官員報道,總統拜登已將這次慶祝活動的主題定為「自由之夏」(A Summer of Freedom),與民眾共享戰勝疫情的喜悅。根據初步計劃,拜登屆時將在演說中總結抗疫經驗,並依照傳統在白宮南草坪舉行露天燒烤,酬謝醫護人員、必要工種的從業員、軍人及其家屬等,估計獲邀人數多達1千人。

白宮15日已向州府和地方官員發出通知,鼓勵各地自行安排慶祝活動,向疫情期間一直留守前線崗位的同胞致敬。通知寫道,今天夏天與去年截然不同,民眾可迎來自由歡樂,隨心所欲的聚會和慶祝,屆時首都華盛頓的國家廣場(National Mall)及紐約市均將舉行煙花匯演。

拜登早前定下目標,希望民眾在獨立日之前能夠回復正常生活,雖然70%成年人接種疫苗的目標難以達到,不過白宮仍對抗疫形勢感到樂觀,形容7月4日將進入新階段,也是經濟復蘇的突破性時刻,標誌著全國戰勝這次公共衛生危機。聯邦政府下一步將專注於本土經濟和民生,並為其他國家供應疫苗。

在過去1年多,民眾因疫情被迫取消社交活動,這次獨立日慶祝將是拜登上任以來規模最大的活動。聯邦政府正好藉此機會宣傳疫苗接種計劃,同時向國際社會展示抗疫成果。

近日全國新增病例和染疫死亡人數顯著下降,與1月拜登上任初期相比已大跌約90%。但官員也承認疫苗接種速度放緩,南部、中西部各州的進度明顯落後於其他地區,白宮發言人普薩基(Jen Psaki)上星期表示,即使下月初難以達到70%民眾接種的目標,但當局仍會繼續推廣計劃。本報訊