■美國仍繼續對包括英國、大部分歐洲國家、中國及印度等共33個國家實施旅行禁令,有關的簽證積壓及旅遊限制令僱員不能進入美國而變得更糟糕。    資料圖片
■美國仍繼續對包括英國、大部分歐洲國家、中國及印度等共33個國家實施旅行禁令,有關的簽證積壓及旅遊限制令僱員不能進入美國而變得更糟糕。 資料圖片

(鄧燕文編譯)

對於依賴季節性工人或外國專業人士的美國公司而言,本來已經緊張的勞動市場,現在因與新冠疫情有關的簽證積壓及旅遊限制令僱員不能進入美國而變得更糟糕。

綜合《華爾街日報》及國際研究(Study International)報道,雖然聯邦當局現在已放寬有關新冠疫情限制的指南,但美國仍繼續對包括英國、大部分歐洲國家、中國及印度等共33個國家實施旅行禁令。那些國家絕大部分公民儘管接種疫苗或新冠病毒檢測呈陰性,但仍未能獲得工作簽證,因而不能返回或進入美國,甚至有的公司公司執行長也不例外,因而別無選擇唯有辭職。而多個行業也因人手短缺而將營業時間縮短,復甦速度因而大受影響。

精美瓷器生產商Lenox的執行長萊德(Mads Ryder)就是其中一個例子。身為丹麥人的他自2018年受僱於這家公司以來,一直在公司總部所在的賓州布里斯托爾(Bristol)與丹麥之間往返,工作及探望在丹麥的妻子及23歲的兒子。他今年3月回丹麥探親時,卻因美國國務院取消了對他持有的給公司最高層的O-1特別能力簽證而滯留在丹麥,他唯有在4月份向公司提交辭呈。

即使在不在禁令之列的國家,美領館持續多個月的簽證積壓也令外國工人難以獲得簽證。國務院表示,在通常審理工作簽證的223個美領館,現在有160個接受簽證預約。但大部分領事館因疫情必須限制服務。

這些情況令工人及公司大為困惑。他們指出,美國必須改變其政策,要承認疫苗接種及廣泛的病毒檢測結果。

勞工部上周表示,外國工人缺乏的情況發生之時,美國4月份需要填補的職位空缺上升至創紀錄的930萬個。餐館和旅遊業東主今年再也不能依賴那些外國工人。儘管來自對疫情厭煩顧客的需求大幅飆升,但公司卻因人手短缺而要減少服務。位於俄亥俄州北部的遊樂園Cedar Point,有著全美最高的過山車,但今年因人手不足一周要停業兩天。該遊樂園通常需要招聘約1500名外國留學生暑期工,但今年只獲得區區幾百人。

美國夏令營集中在人口不多的地區,通常要依賴外國工人,通常每年要從海外僱用約2.5萬名營地輔導員。現在這些夏令營要採取對策,包括增加從露營人士轉為輔導員的比例,減少露營人數,有的乾脆關閉營地。

勞工部表示,娛樂及食品服務業4月份的職位空缺有130萬個,另外藝術、娛樂及悠閒行業的需要填補的職位空缺也有24.8萬。

國務院的數據顯示,2019年月10.8萬外國大學生通過J-1暑期工作簽證進入美國,但在2020年,該人數大幅減少至不到5000。娛樂業表示,今年來美工作的大學生人數甚至比去年更少。

與此同時,由於包括駐中國在內的很多美國大使館及領事館,目前還未恢復正常的簽證程序,成千上萬的國際學生今年可能面對行程被耽誤或不明朗的前景,恐怕未必趕得上秋季學期的開學。