雖然新冠疫苗接種工作持續進行,但各州的注射比例參差,佛蒙特州至少已接種1劑疫苗的居民比例約是路易斯安那、密西西比、阿拉巴馬等南部州份的2倍。這個差異也使得個別州份的感染率上升,專家擔心一旦變種病毒蔓延,將會相關地區引發嚴重後果。

《華盛頓郵報》分析發現,雖然全國範圍內已有43%人口全面接種疫苗,不過中西部和南部10個州份中,完全接種的比例不足35%,目前接種率高的州份,感染及住院數字明顯減少,相反接種率較低的地區,疫情數字仍高於全國平均值。

除了州份之間的差異之外,全國縣份的疫苗接種率也有極大分野,逾100個縣不足20%,超過700個縣的比例卻高於40%,考慮到不少地方陸續放寬口罩及社交距離令,專家表示潛在風險令人擔心。

以密蘇里州人口約3萬的波爾克縣(Polk County)為例,當地疫苗接種率不足25%,過去一個星期新增近90宗病例,證明數字連降數月後開始回升。當地的大型接種中心亦於5月初關閉,州內各處城市內的醫院,也接收了不少來自農村的重症病人。

而在懷俄明州的斯威特沃特縣(Sweetwater County),當地人口約4.4萬,同樣只有25% 居民完成接種,無論是新增個案還是人均新增感染率都是全州最高,上周就有2人死亡,一晚之間也有8名急診室病人確診。衛生官員稱,當局曾設立接種地點,並要求企業及教會動員民眾注射,但效果微乎其微,民眾普遍相信疫苗陰謀論,已令縣府束手無策。

阿拉巴馬大學伯明翰分校的傳染病專家薩格 (Michael Saag)說,許多州份的感染率上升,預示夏季個案可能激增。也有專家強調,提高接種率是防止「印度變種」蔓延的最佳途徑。據疾病控制與預防中心(CDC)統計,目前除了夏威夷和南達科他州之外,其他所有州份都已發現了這個變種。

總統拜登目標在7月4日之前,讓 70%成年國民至少接種1劑疫苗。但俄克拉荷馬州的衛生官員里德(Keith Reed)相信,這個目標難以實現,當地僅54% 成年人接種了至少1劑疫苗。而在華盛頓州的金縣(King County),雖然77%人至少接種了1劑疫苗,完全接種率也達到69%,但族裔之間存在差距,亞裔和白人的完全接種率分別為78% 和65%,但非裔及西裔居民僅得50%。本報訊