一名幸運兒出價2800萬元贏得首飛座位。網上圖片
一名幸運兒出價2800萬元贏得首飛座位。網上圖片

亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)旗下火箭公司「藍色起源」(Blue Origin)載人太空船「新謝潑德號」(New Shepard),一名幸運兒出價2800萬元贏得首飛座位,下月可跟隨全球首富貝佐斯兩兄弟一起升空。

綜合美聯社、《華爾街日報》和英國《每日郵報》報道,首飛座位慈善拍賣在網上進行了個多月,吸引來自159個國家超過7500人叫價。當貝佐斯7日公布,他與弟弟馬克(Mark)都會參與首航後,競價過程更趨激烈,12日有20多人作最後衝刺,但叫價甫開始便高達490萬元,並迅速飆升到1000萬元,7分鐘內終於以2800萬元成交。

拍賣結束後,「藍色起源」沒有透露中標者姓名,僅表示善款會捐贈給「藍色起源」的「未來俱樂部」,旨在向年輕人推廣科學和技術,至於太空船第4名、也是最後一名乘客的身分也有待公布。

載人太空船「新謝潑德號」火箭和太空艙系統屬於全自動運作,毋須飛行員駕駛,最多可搭載6名乘客,每個乘客都有自己的大窗戶,7月20日會從德州西部首次載人發射,正式開啟「藍色起源」的太空旅遊業務,當日也是「阿波羅11號」人類首次登陸月球的紀念日,期間乘客將會體驗無重力飛行,還可以從太空觀賞地球弧線。

中標者只有6星期準備,而且必須簽署表格,放棄在發生事故時控告「藍色起源」的權利。「藍色起源」也表示,乘客毋須通過體檢,只需要完成體能要求,包括能夠在90秒內跑到樓高大約7層的發射塔頂部,並且能夠穿上太空服。

自2015年以來,「藍色起源」已先後為重複使用軌道級火箭進行15次無載人試飛,整個飛行旅程大約10分鐘,全部都成功完成。

57歲的貝佐斯7月5日會離任亞馬遜執行長,將重心放在新事業上,他在12日拍賣開始前發放視頻,形容從太空觀看地球不但會改變人生,也會改變「個人與地球和人類的關係」。本報訊