科學家們在過去一年裡對新冠病毒增加很多了解,雇主可以採取一些明確、經過證實有效的步驟來保護員工,而員工也可以採取這些措施來保護自己。其中一些策略的好處可能可以持續很久。

《紐約時報》(New York Times)報道,丹佛大學氣溶膠科學家亞歷克斯·霍夫曼說:「我認為,對於我們對社區以及雇主而言,有關工作空間安全和健康的決策,不僅要考慮眼前的問題,考慮有利於未來也很重要。」

儘管新冠病毒是主要的健康問題,但長期關閉建築物本身也會帶來風險。例如,未使用的管道系統可能會被嗜肺性退伍軍人桿菌(Legionella pneumophila)附著,這種細菌會導致一種被稱為退伍軍人病菌的肺炎。

艾倫博士說:「管道中長期存在停滯的溫水,目前許多無人建築物,替病菌的生長創造理想的條件。」

位於北卡羅來納州非營利研究組織RTI International的高級環境健康科學家詹妮弗·霍波尼克·雷德蒙(Jennifer Hoponick Redmon)說:「自來水在一段時間沒用之後,打開水龍頭讓水沖走,通常可以降低鉛含量,也降低可能形成的細菌。」她補充說:「一般防止新冠病毒的經驗法則是,對於長期關閉的水龍頭,需要讓它流動15分鐘到1小時。」疾病控制和預防中心還建議公司在重新開放之前檢查黴菌生長和蟲害問題。

專家說,由於新冠病毒被認為主要通過微小的空氣飛沫傳播,因此雇主應在員工返回工作崗位之前升級通風和過濾系統。「在回去工作之前,你可以問他們做了什麼,」艾倫博士說。 「如果你聽到只是『是的,我們正在編寫代碼』之類的話,這就是警訊,表明有些事情是不對的。他們應該至少改善通風和過濾率。」

他說,雖然理想的通風率各不相同,但總的來說,雇主應該盡量增加從室外進入的新鮮空氣量。在相對較小的空間(例如典型學校教室的大小)中,雇主的目標是每小時換氣四到六次,這意味著空間內的空氣每10到15 分鐘就會完全更新一次。打開窗戶也可以改善空氣流動。