隨著新冠疫情趨緩夏令營終於回歸,雖然全國50州都允計業者舉辦過夜夏令營,但由於防疫限制及勞工不足,營地的服務規模大幅收縮,參加人數始終未能回復疫情來襲前的水平。

美聯社報道,目前許多營地都在爭聘輔導員,原因是多數大學都因疫情而取消了校園招聘會。其中新墨西哥州聖塔菲(Santa Fe)的營地負責人尼爾森 (Josh Nelson)坦言,很難找到足夠人手,他已被迫從德州、俄克拉荷馬州跨州招人,填補州內大學生人手的不足。尼爾森又稱,自己的營地今年運營規模只有上限的1/3,原本可招待3000人,但現在只招待1100人,但自己也明白情況已比去年好得多,畢竟上一次暑假行程取消,80%員工在今年3月前紛紛被解僱。

尼爾森形容,旗下90%員工同意接種疫苗,只是營地本身並無強制,營內也設有疫苗注射點,鼓勵參加者注射,考慮到官方尚未批准12 歲以下兒童打針,因此大多數參加者仍按照去年的標準,安排孩子分組活動,並且強制需戴口罩、保持社交距離、經常洗手等。

其他不少營地也會提供疫苗注射。在緬因州一個只供女孩參加的營地,為期6周的營期中, 300名輔導員和營友將有200人接種疫苗。此外 北卡州布里瓦德縣(Brevard County)一個營地也鼓勵參加者接種,部分家長認為這樣的安排是好事。

美國露營協會(ACA)主席羅森堡(Tom Rosenberg)表示,儘管大多數營地將開放,但受規模減少的因素影響,估計參加人數將遠低於2600萬人的正常水平,但今年的夏令營依然重要,畢竟可讓孩子擺脫遙距上學的壓抑,重新恢復正常生活。

去年的夏令營曾經出現集體染疫事件,其中喬治亞州某個營地逾250人感染,密蘇里州也曾有超過80人確診。

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