■紐約市20日的24小時平均空氣質素指數達至154,是2006年6月以來最空氣最差的一天,空氣品質會對敏感人群以至大眾健康造成不良影響。    法新社
■紐約市20日的24小時平均空氣質素指數達至154,是2006年6月以來最空氣最差的一天,空氣品質會對敏感人群以至大眾健康造成不良影響。 法新社

西部地區因熱浪導致山火頻發後,濃煙不但影響區內多個州,導致空氣質素變差,甚至遠在2500哩以外的東岸也受到牽連,紐約、新澤西、賓州等地都被灰黃色霧霾籠罩。

綜合美聯社、《紐約時報》及CNN報道,強風將加州、蒙大拿、俄勒岡等地的山火污染物吹往東岸,紐、新、賓州已經明顯感受到差異。氣象科學家表示,煙霧長距離漂流並非史無前例,但也不是每次像這樣般,污染物會沉降至低空或者地面。

紐約市20日的24小時平均空氣質素指數(AQI)達至154,是市內自2006年6月以來空氣最差的一天,整個星期的AQI則介乎於130至160,代表空氣品質會對敏感人群以至普羅大眾造成不良的健康影響。根據環保局(EPA)標準,AQI超過100已屬不良範圍,截止21日上午,東岸多處城市的讀數紛紛突破這個水平,其中巴爾的摩為126,羅德島的納拉甘西特(Narragansett)為121,賓州的利哈伊谷(Lehigh Valley)也有129。

目前在西岸山火中,俄勒岡中南部的「靴筒山大火」(Bootleg Fire)規模最大,火場波及範圍達616平方哩,等於半個羅得島,此外內華達山脈兩側、華盛頓州以及西部其他地區亦發生多宗火災。專家解釋,這次煙霧會阻隔日光,導致東岸地區多地的日出呈現紅色。當局表示紐約地區出現冷鋒,污染會於在21日中午前有所減緩,但煙霧將繼續向南方飄散,影響華府與維珍尼亞州。

印第安納州環境管理部門要求居民,減少21及22日的戶外活動時間。當局預測,山火煙霧將會導致空氣中的顆粒含量水平變高。而新澤西、賓州與其他地區則呼籲,心臟病、哮喘患者或其他健康欠佳的人士應避免戶外活動,部分地區的空氣質素警報將一直維持至22日。

全美去年秋季亦出現過類似情況,俄勒岡的大型山火除了令當地天空籠罩在霧霾之下,濃煙亦傳至數以千哩以外的地方,不過當時的重災區西雅圖與波特蘭,這次未受霧霾影響。

加州太浩湖(Lake Tahoe)以南的山火亦完全不受控,火勢已越過州界進入內華達。內州道格拉斯縣(Douglas)部分地區已發布新的自願疏散令。截至21日為止,全國13州仍有78宗大型山火未被撲滅,共計燒毀135萬畝土地。本報訊