疾病控制及預防中心(CDC)21日公布最新數據,顯示去年全國人均壽命僅77.3歲,按年減少了1.5年,創下二戰以來最大的單年跌幅。國民壽命縮短的主因,是新冠疫情導致死亡人數大增,當中西裔及非裔的平均壽命更大減3年。綜合美聯社及CNN報道,CDC在報告中表示,國民平均壽命由2019年的78.8 歲,下降到2020年的77.3歲,研究人員表示,壽命降低超過7成因素是因為新冠致死所致。按族群細分的話,西裔的平均壽命少了3年,從2019年的81.8歲跌至2020年的78.8歲,是CDC開始追蹤西裔數據15 年來最大的跌幅。非裔的跌幅也大致相若,平均壽命從2019年的74.7歲降至2020年的71.8歲,幅度為2.9年,也創下了2000年來最低紀錄。至於白人的平均壽命則減少1.2年,從78.8歲降至77.6歲,降幅為2002年來最低水平。

若以性別區分的話,去年男性的壽命減少2年,女性則減少約1年,兩性差距持續擴大。CDC估計,現在男性壽命平均為74.5歲,女性則為80.16歲。

去年共有330餘萬國民死亡,是國家史上最高的紀錄,其中涉及新冠的死亡個案佔11%。報告解釋,除了新冠疫情之外,死於意外、兇殺、糖尿病、慢性肝病、肝硬化的人也有所增加。

撰寫研究報告的官員阿里亞斯(Elizabeth Arias)表示,在新冠疫情和兇殺案之外,濫藥致死也是深切困擾民眾的因素之一,白人族群尤其受到衝擊,非裔則面對兇殺案影響,導致族群的壽命下降。

專家表示,影響西裔及非裔壽命大跌的原因,其實亦包括醫療服務不善、居住環境惡劣等等,這兩個族群中較多人從事低收入工作,疫情期間需要繼續上班維持生計,因此確診的風險更高。專家同時相信,雖然去年的人均壽命跌幅,只有1942至1943年的一半,但回顧第一、第二次世界大戰以及1918年的西班牙流感,當時戰爭和疫情結束後人均壽命迅速回升,這次新冠疫情的影響料將持續數年,短期內人均壽命難以回復到疫情前的水平。本報訊