本報訊

隨著新學年逐漸臨近,兒科醫學會又呼籲全國中小學實施口罩令之後,相關議題在全國引發激辯。衛生專家憂慮,部分州份可能出面阻止,屆時或會導致新冠Delta變種擴散,令校園成為疫情溫床。
美聯社報道,各地學校目前在口罩令方面尺度不一,如在堪薩斯州威奇托(Wichita),公立學校允許學生進入課室後便可除下口罩;但底特律的公立學校則規定,只有全部人員完成接種的學校,方可允許學生在室內除下口罩;而在匹茲堡,學區可能不考慮學生的接種狀態,全面實行口罩令。
目前抗拒校園口罩令的,大多以保守派州份為主,州議會紛紛下令學校不可強制學生配戴口罩。有家長對此深感沮喪,擔心Delta變種病毒一旦傳入社區後,學校隨時再次轉為遙距上課,屆時將影響兒童的身心發展。
就在各地為此爭論不休之際,全美的確診數字再次攀升,南部紅色州份的增幅尤為顯著。其中在明令禁止校園口罩令的阿肯色州,公共衛生專家形容,當地的新增病例及入院人數都在飆升,情況如同「熊熊野火」隨時失控,州府首席衛生官員也警告,學校可能爆發大規模感染潮。目前阿州只有35%居民完成接種,比例居於全國下游,人均新增確診數字卻是全國第一。
而在密西西比,州府首席衛生官員20日也表示,由於確診個案增加,州內13間醫院的深切治療床位已經爆滿。考慮到當地接種率同樣偏低,官員相信未來數周的情況將相當嚴峻。
兒科醫學會本周表示,全國兒童染疫的數字經過連數月下跌後,7月開始反彈,因此在最新防疫指引中建議,中小學應該實施全面口罩令,即使已接種疫苗的孩子亦不例外。疾病預防及控制中心(CDC)的指引則尺度較寬,只建議未完成接種的學生,在室內範圍戴上口罩。
政府目前只允許12歲以上兒童施打疫苗,預料冬天時注射範圍才會擴大到12歲以下。對此教育官員盼望,政府和醫學界應在口罩議題上取得共識,否則只會令人無所適從。