消息透露,華府為了加強與亞太盟友之間的合作,正有意與區內多國簽訂網絡服務協議,但貿易代表戴琪(Katherine Tai)與國安體系的官員意見不一,導致協議內容至今未有定案。

《華爾街日報》報道,根據拜登政府的計劃,美亞之間簽署相關協議後,雙方在跨境數據傳送、網絡私隱、人工智能等範疇都可統一標準,共同抗衡中國的影響力。屆時的簽約國可能包括日本、馬來西亞、澳洲、新西蘭、新加坡等,中國則被排除在外。不過知情人士同時表示,在敲定條文的過程中,貿易代表戴琪等人形成一方,希望重點保障美國本土工人就業,而不是急於推動國際商貿,但白宮主管印太事務的官員坎貝爾(Kurt Campbell)等人則站在另一方,認為當務之急是確保美國在亞洲的領導地位,加強商業往來可以促成這個目標。

坎貝爾本月在亞洲協會(Asia Society)的網上論壇曾表示,華府希望與亞太盟友聯合,區內的貿易議程是合作關鍵,因此華府正研究各國在數碼領域的合作空間。分析表示,坎貝爾的言論反映白宮希望儘快落實協議,為此總統拜登有可能繞過貿易代表辦公室,直接下達行政命令。

面對媒體查詢,貿易代表處的發言人強調,數碼貿易協議是推動美亞合作的重要工具,美方正與亞太地區8個國家的貿易負責官員商討,戴琪並沒有阻撓這方面的工作。而白宮的國安顧問沙利文(Jake Sullivan)亦表示,國安委和貿易代表辦公室在重大立場上目標一致。

考慮到這項協議可為美國的產業帶來龐大機遇,因此亞馬遜、谷歌等互聯網龍頭企業都翹首以待,希望新協議生效後,業界可以進一步開拓亞太市場。谷歌的副總裁巴蒂亞(Karan Bhatia)表示,像他們這樣規模的公司固然可以應對貿易壁壘,但中小企業從事國際貿易時,更加依賴訊息和數據自由流通,因此也能從協議中受惠。

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