過去1年心臟病、糖尿病等高危疾病引致的死亡個案大增,專家推測原因與新冠疫情有關,很多病重患者擔心感染而拒絕前往醫院,最終導致失救,可見情況已達到令人擔憂的地步。

WAGM-TV報道,疾病控制與預防中心(CDC)公布,2020年全國近340萬人身故,當中10%直接與新冠肺炎有關,至於心臟病致死的個案,則由2019年每10萬人的161.5宗,增加至去年的167宗,是國家自2015年後,近20年來第2次錄得升幅。

至於糖尿病方面,2019年的死亡率為21.6%,去年則增加至24.6%,按年增幅也是數十年來的紀錄。

除此之外,高血壓、柏金遜症、阿茲海默症和中風的死亡率,去年的按年增幅都分別為12%、11%、8%和4%。疾控中心沒有解釋連串現象的原因,也沒有提及各宗死亡個案是否涉及新冠病毒。

對此部分專家相信,也許有病人擔心感染病毒而不敢往急症室求醫,因此耽誤了搶救。西北大學學者、全美心臟協會得候任主席瓊斯(Donald Lloyd-Jones)表示,每個地區的新冠確診病例上升後,相隔幾天入院的心臟病、中風患者就會減少,可見兩者之間的確有關。瓊斯還表示,不少病人在疫情期間都會疏於照顧自己,可能變得肥胖、減少服用高血壓藥,加上疫情的壓力、封城令導致運動場所關閉、民眾失業並喪失醫療保險等,都加大了心臟病人的風險。

政府數據還顯示,肯塔基、密歇根、密蘇里、西維珍尼亞各州的心臟病死亡率最高,糖尿病死亡率最高的則是印第安納、新墨西哥、西維珍尼亞以及南部和大平原州。

相比之下,原本屬於全美第二號殺手的癌症,過去1年致命率卻下跌2%。瓊斯推斷,很多人感染新冠病毒後也需對抗癌症,但病毒卻成為最終奪命的主因,因此影響了統計。本報訊