隨著新冠疫情逐漸受控,多州更新確診、入院以至死亡等關鍵數字的頻率大減,研究人員與衛生專家擔憂,數據滯後不但容易令民間鬆懈,一旦疫情反彈的話,當局也未必能第一時間應變。

《華爾街日報》報道,自從疫情席捲全美以來,州府紛紛設立網上數據中心,定時發布最新數據,或由相關官員每天舉行記者會公布數字,但近月疫苗接種率提升,各項疫情指標亦有所回落後,不少州府隨之放鬆了這方面的工作。

根據約翰霍普金斯大學統計,目前半數州份已不再每天更新數據,部分州份的頻率更減至每隔5天或每周更新。

約翰霍普金斯大學公民影響力中心(Centers for Civic Impact)行政主管布勞爾(Beth Blauer)表示,即時數據在不同領域都可發揮作用,大學建立的疫情數據庫亦成為全美以至國際社會和媒體的重要資訊來源,而且除了病例數字外,疫苗接種數字可讓地方鎖定注射率偏低的社區,檢測數據則可反映陽性比例的趨勢,讓各地及時調整重開經濟的政策。

布勞爾形容,海外疫情仍未受控,病毒隨時可以流入,檢測數據將是掌控情況的關鍵。

在各個州份中,密歇根去年9月已宣布,州府為了確保職員休息時間,每逢周日不會再更新數據。

佛州和阿拉巴馬因應確診比例下降與疫苗接種率上升,都宣布當地已踏入疫情新階段,數據改為每周更新。專家警告,美國本土不少民眾尚未接種,情況仍然令人擔憂,各地普遍未達到群體免疫的標準,因此需要實時更新疫情數據,讓專家及時發現變種病毒個案。

專家強調,即使接種率較高的英國亦可因為變種病毒而形勢惡化,美國更不可掉以輕心。本報訊