總統拜登8日突然中斷與參議員卡皮托(Shelley Moore Capito,圖)為首的一批共和黨參議員就他的基礎設施方案的談判,轉為與一個由兩黨議員組成的小組會談。

綜合《華盛頓郵報》及國會山新聞網站(The Hill)報道,拜登8日下午與卡皮托交談後,白宮宣布了拜登的這個新行動。新聞秘書普薩基表示,儘管拜登願意將方案的金額減少逾一萬億,但共和黨小組只將的投資增加1500億。不過,卡皮托則把談判破裂歸咎於拜登,對拜登拒絕她最新的修改版本表示失望。

在通過加稅繳付基建方案開支問題上,拜登原先建議將公司稅從21%提高至28%,但共和黨人表示,堅決反對改變公司稅的做法。共和黨人還指責拜登的基建案塞進大量與基建無關的項目。

拜登當天開始新談判的兩黨小組成員由多位參議員組成,包括亞利桑那州民主黨人西內瑪(Kyrsten Sinema)、俄亥俄州共和黨人波特曼,以及多名溫和派參議員,如蒙大拿州民主黨人特斯特(Jon Tester)、路易斯安納州共和黨人卡西迪、西維珍尼亞州民主黨人曼欽,以及阿拉斯加共和黨人穆考斯基及猶他州的羅姆內。預期這個新的兩黨小組重點將放在範圍比拜登原先提議要小的方案上,但可能也包括一種用增加收入支付部分開支的方式。他們計劃在本周末前公布他們的建議。

分析指,隨著拜登將注意力轉到兩黨小組,他的基建案現在進入不明朗階段。而拜登未能與卡皮托小組達成協議,可能令拜登的壓力倍增,最終只能在民主黨人的支持下強行推進議程。

參議院民主黨人8日探討將基建案一分為二的可能性。他們可能盡量與共和黨人談判一個議案,然後致力通過另一個只有民主黨人支持的議案,以此達到他們的所有目標。但分析指,這兩個策略可能都難以執行。

另一方面,參院多數黨領袖舒默還在考慮再次使用預算調和的簡單多數做法,在參院強行通過拜登的基建案。鄧燕文編譯