■國稅局正調查,美國頂級富豪稅務機密記錄洩露事件,涉及的25名頂級富豪,包括(左起)媒體大亨梅鐸、巴郡的巴菲特、臉書的朱克伯格、大投資者索羅斯和特斯拉的馬斯克等。    合併圖片
■國稅局正調查,美國頂級富豪稅務機密記錄洩露事件,涉及的25名頂級富豪,包括(左起)媒體大亨梅鐸、巴郡的巴菲特、臉書的朱克伯格、大投資者索羅斯和特斯拉的馬斯克等。 合併圖片

(鄧燕文編譯)

調查新聞機構ProPublica於8日將美國25名最富有者的報稅資料公布於眾,儘管這些富人在2014至2018年期間的財富增加了4010億,但資料顯示他們繳交的聯邦收入稅的稅率卻只有區區3.4 %,遠低於一般納稅人的稅率。而馬斯克、貝佐斯、彭博及索羅斯有好幾年繳交的聯邦收入稅更為零。

綜合英國《每日郵報》、《紐約時報》及美聯社報道,根據紀錄,亞馬遜創辦人貝佐斯在2007至2011年未繳收入稅,而特斯拉創辦人馬斯克2018年交的收入稅為零,投資家索羅斯也從2016至2018年連續三年未繳聯邦收入稅。

紀錄顯示,巴菲特最近幾年避繳了大部分稅。在2014至2018年,巴菲特的財富增加約243億,但他只交稅2370萬,真正稅率為0.1%,相當於每賺100元才交10美分稅。

至於貝佐斯,他的財富在2014至18年期間增加990億,報告的總收入為42.2億,但繳稅9.73億,真正稅率為0.98%。

貝佐斯在2007年甚至沒有交收入稅,他當時與妻子聯合報稅,雖然夫婦報告的收入為4600萬,但被報稱的投資損失及抵稅額抵消。在2011年,他的報稅表顯示虧錢,還可以申領4000元子女退稅。

索羅斯的財富估計為86億,但紀錄顯示他在2016至2018年連續3年未繳聯邦收入稅。他的發言人解釋他在那幾年投資虧損,因而不用交收入稅。

馬斯克的財富在該段時間爆增139億,報告的總收入為15.2億,交稅4.55億,真正稅率為3.27%。馬斯克在2018年沒有繳交聯邦收入稅,在2015年及2017年繳交的收入稅款分別為6.8萬及6.5萬。

身家480億的彭博,在2014至18年期間的財富增加225億,報告的總收入為100億,交稅2.92億,真正稅率為1.3%。ProPublica報告,彭博最近幾年都未繳聯邦稅,但沒有說出具體年份。

投資家伊坎(Carl Icahn)估計身家149億,但在2016及17年均未繳聯邦收入稅。紀錄顯示,他報告經調整後的總收入為5.44億,但欠美國銀行12億。伊卡恩表示,他繳付的貸款利息高於他的總收入。

整體而言,這25名最富美國人繳交的稅率為3.4 %,遠低於一般美國勞工。美國中產階級家庭最近幾年的中位數收入約為7萬元,每年繳交的聯邦收入稅率為14%。

報告凸顯富人經常用來降低交稅金額的技巧,包括利用複雜的稅網漏洞及完全合法並可將稅款大幅度降低的稅務抵免,其中包括以大量持有股票為抵押大量借貸,用貸款利息抵稅。他們同時還通過慈善捐款或避免有薪水收入,改為從投資中獲得收入。薪水收入的稅率最高可達37%,而投資收入的稅率約為20%。

總統拜登最近提議,向年收40萬的富人加稅,將最高稅率從37%提高至39.6%。同時建議對高收入人士的股票及投資收入稅率提高一倍。

財政部表示,包括FBI、國稅局等多個機構,正在調查ProPublica是如何獲得這些屬於保密的報稅資料。未獲授權公開秘密政府信息是違法行為。ProPublica沒有透露他們是如何獲得這些資料,只說收到這些原始形式的資料。