無數民眾去年居家抗疫期間,沉迷網上參與體育賭博,使體育博彩業收入達破紀錄15億元,規模前所未見。多名專家警告,聯邦及州政府未有對症下藥,令賭博成癮淪為「定時炸彈」。

NBC報道,2008年最高法院裁決,為內華達州以外州的體育博彩合法化鋪路,而2020年有5州和首都華盛頓允許體育博彩,使體育博彩合法的州份增至21個。由於賭場在疫情下關閉,居家抗疫便間接促使各種網上形式的賭博成風。

有專家警告,網上賭博只需幾個簡單按鍵,便可以令玩家賠上巨款,但聯邦和州政府投入很少資源追蹤和根治賭博成癮問題。全國賭博問題委員會(National Council on Problem Gambling)行政總監懷特(Keith Whyte)表示,這是社會問題的定時炸彈,政府必須立即行動,但此問題幾乎是無法量化的。

美國博彩協會(American Gaming Association)數據顯示,去年全美體育博彩收入達到破紀錄的15億元,較前年上升69%。今年首季度,體育博彩收入已經是去年同期的2.7倍,再創歷史新高。各州政府都重申,賭博合法化有利稅收,但有官員警告,協助問題賭徒的非營利組織卻長期資金短缺。

諸如FanDuel和DraftKings的體育博彩公司,如今幾乎無處不在,既贊助大型活動,又在社交媒體和電視大賣廣告。雖然兩家公司同樣有措施防止賭博成癮,如允許玩家設置存款和支出限額,同時限制在特定時間下注,監督機構同樣有權處罰違規公司,但部分專家擔心措施始終不足,難以保障有自殺風險的賭徒,以及避免洗黑錢等非法活動。

隨著賭業競爭白熱化,專家更憂慮,各體育博彩公司為追逐利潤而放棄社會責任。懷特指出,體育博彩公司掌握大量資訊,又有左右賭徒行為的龐大權力,但卻缺乏責任以公開政策背後依據,部分可牽涉數百萬元,甚至間接危及賭徒生命。舉例說,新澤西州有男子去年12月在DraftKings每月存款已達到上限,一年的賭博金額也超過190萬元,但他仍想繼續下注,負責監察的DraftKings團隊原先判定他為問題賭徒,但其後有主管竟然推翻決定,容許他的每月存款上限增至2.2萬元,事件最終要交由新澤西州博彩執法部門處理。本報訊