在新冠病毒mRNA疫苗故事的下一個階段,火炬傳遞給了莫德納和BioNTech。但是,如果沒有美國政府的介入,這種疫苗可能仍未發明:由於投資者不願將資金投入醫學研究,學術實驗室中的許多有希望的發現最終並未商業化用於人類使用。導致代價高昂的失敗。在莫德納的案例中,是由美國國防部「國防高級研究計劃局」 (DARPA)的官員填補空白。為了響應一年前俄羅斯第一顆人造地球衛星Sputnik 1的發射,DARPA被譽為促進從創建互聯網到GPS的歷史上一些最大的科技進步。

2013年,美國政府向私人公司提供一系列贈款,包括高達2500萬美元的贈款給莫德納研發一種可對抗基孔肯雅熱(chikungunya )的mRNA藥物。基孔肯雅熱是藉由致命蚊子傳播的病毒,感染成千上萬的非洲、亞洲和印亞大陸的民眾。來自國防部的那筆資金,儘管與班塞爾私人籌集的數十億美元相比微不足道,卻使公司進入傳染病領域,這是生物科技投資者中不受歡迎的領域,他們更喜歡將資金投入到更有利可圖的工作中。

負責在贈款上簽字的前國防高級研究計劃局局長杜根(Regina Dugan)表示:「即使在莫德納也會要在推動mRNA研究應用時,需確定在商業化具有可行性(例如癌症治療)。」但美國政府沒有給明確的壓力。

近幾個月來,mRNA疫苗已證明是克制疫情流行的強大武器。在以色列,全國一半以上的人口已經接種輝瑞疫苗,生活幾乎恢復正常,美國和英國的情況正朝著這種方向發展。但是許多發展中國家,甚至一些富裕國家都無法獲得供應。

美國近期轉態支持臨時豁免新冠疫苗專利保護的做法,引發行業和個別國家的強烈反對。這可能為全球製藥商敞開大門,以複製由輝瑞、莫德納等公司率先開發的疫苗配方。歐盟批評說,美國豁免疫苗的決定,拖累全球疫苗接種的速度。