本報訊

疾病控制及預防中心(CDC)允許完全接種疫苗人士免戴口罩後,旋即惹來各界批評。有消息人士透露,白宮官員要到指引公布前一晚才接到通知,過程來得太過倉促,有官員更埋怨CDC未能解答基本問題,質疑局方處理手法欠周全。
《華盛頓郵報》報道,CDC在13日公布的最新口罩指引,象徵國家終於有望恢復常態。總統拜登曾經在本月初預告,期望到7月4日有70%成年人口接種至少一劑新冠疫苗,CDC的決定無疑加快達標進度。
但有消息指出,CDC主任瓦倫斯基(Rochelle Walensky)早在10日便已定下新口罩指引,但白宮官員卻蒙在鼓裡,導致政府內部、醫學專家和企業領袖都措手不及。有部分民主黨州政府亦不滿,認為此舉等同要州府及企業在沒有任何支援下,自行制訂新防疫政策。
《華盛頓郵報》訪問超過15名高層官員、外部顧問與醫療專家後發現,雖然白宮幕僚長克萊恩(Ron Klain)與防疫統籌齊恩特斯(Jeff Zients),不時追問衛生官員何時可以免戴口罩,但CDC遲至12日晚才通報有關指引。有官員透露,齊恩特斯12日晚上6點才接到瓦倫斯基的通知,消息在9點傳到白宮西廂辦公室,拜登本人則到13日早上才接獲簡報。消息又透露,白宮官員對此倉促通知甚為不滿,並曾追問一系列基本問題,例如新指引在公司落實的方法,12歲以下兒童有何安排等,但CDC官員竟然沒有充分答案。官員又憂慮,突然的政策轉向為公眾帶來混淆資訊,有接近白宮的消息人士則形容,相關決策雖然正確,但處理手法卻相當不妥。
有白宮官員坦言為了恢復公眾對CDC信心,白宮拒絕干預CDC的決策,但結果反而導致白宮與當局有溝通失誤。
加拿大沙斯卡通大學(University of Saskatchewan)疫苗和傳染病組織病毒學家拉斯穆森(Angela Rasmussen)認為,真正問題在於制訂指引和決策過程有欠透明,在新冠肺炎大流行期間,全國上下都是參與者,應當有知情權。