眾院議長普洛西表示,要求眾議院議員仍需戴口罩,理由是她不知道誰曾接種疫苗。    美聯社
眾院議長普洛西表示,要求眾議院議員仍需戴口罩,理由是她不知道誰曾接種疫苗。 美聯社

雖然聯邦衛生部門宣布,完成接種新冠疫苗的國民在室內聚會時無需再戴口罩,但眾院議長普洛西強調,由於部分議員始終沒有接種,因此議會將維持口罩令。多名共和黨議員批評此舉與防疫無關,普洛西只是藉機展示自己的權力。

綜合《華盛頓郵報》與英國《每日郵報》報道,疾病控制與預防中心(CDC)放寬口罩令後,普洛西隨即宣布眾院的立場不變,並透過眾院駐守醫生莫納罕(Brian Mohahan)發出最新指引,表示議事大廳仍將維持口罩令,直到「所有議員和幕僚全面接種為止」,但符合條件的議員與幕僚在其他房間獨立聚會時,無需遮掩口鼻。莫納罕特別強調,曾經染疫但康復的人未必具有免疫力,不能以此和注射疫苗相提並論。

面對記者追問時,普洛西也表示原因在於部分議員並未接種,考慮到議會無權強制所有人注射疫苗,只能頒布口罩令。34名共和黨議員則在14日聯名致函普洛西抗議。共和黨黨鞭斯卡利亞接受媒體訪問時更批評,這項命令的關鍵在於「控制」,反映普洛西希望彰顯自己的權力。

自從新冠疫情爆發後,部分共和黨人一直抗拒配戴口罩或施打疫苗,即使有人染疫甚至因此病故,也無法改變其立場。部分人表示,自己痊癒後等於已有抗體,另外代表佛州的議員格林(Marjorie Taylor Greene)和來自北卡的科索恩(Madison Cawthorn)則拒絕接種。

在疫情肆虐期間,多名參眾議員先後感染病毒,其中來自路易斯安那州的共和黨籍候任眾議員萊特洛(Luke Letlow),更在去年12月因併發症死亡,享年只有41歲。

而在CDC頒布最新指引後,總統拜登13日在白宮玫瑰園活動上,公開與現場多名已經完成接種的共和黨議員一起脫下口罩,並表示疫情紓緩後,國家終於迎來「美好一天」。本報訊