隨著亞馬遜、谷歌、臉書、推特等網絡龍頭日益坐大,全美過去半年至少有38州推動立法,保護民眾在互聯網時代的數據私隱,同時約束相關公司在規範民眾言論、扼制同業競爭方面的影響力。

《紐約時報》報道,以佛州的新法為例,如果臉書和推特從自己平台刪除新聞內容,受影響的媒體可以興訟;阿肯色則允許州民,在亞馬遜購物時能夠查看商家的聯繫訊息;維珍尼亞繼加州之後,成為全美第2個推出私隱法例的州,州民可以要求谷歌、臉書不得出售其個人數據,也可以查詢社交媒體收集了自己哪些資料,社媒不配合的話可遭州府控告。

分析形容,各州過去幾年一直設法制衡網絡巨企的影響力,但這波行動比以往更為進取。國際私隱專業人員協會的資料顯示,僅就網上私隱而言,各州今年已提出27項議案,遠遠超出2018年的2項。

雖然只有少數議案獲通過生效,但各州已經展示積極態度,證明政府無意袖手旁觀,尤其是聯邦國會步伐緩慢後,各州都決定不再等待。聯邦參眾兩院近年僅通過1項法案,規定社交媒體需要承擔更多法律責任,禁止網民發布性販運的資料。

聯邦通訊委員會(FCC)前主席惠勒(Tom Wheeler)認為,各州近期的行動再次證明,互聯網不是獨立於社會的「真空」環境,國會消極無為反而促使了各州主動應對。

專家形容,由於互聯網用戶居住地不同,可能享有不同權利,因此社媒公司將要修改產品內容,確保自己在不同州都能合法。但代表科技企業的智庫組織「訊息技術及創新基金會」副主席卡斯特羅(Daniel Castro)認為,各州自行立法的話,除了給科技公司帶來不便之餘,也會令消費者無所適從。

對此蘋果和谷歌拒絕置評,亞馬遜表示,公司高層已在4月發布網誌,質疑各州立法混亂無章,也對用戶無益。臉書則說支持聯邦立法。

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