全國各州開始為12至15歲的青少年施打輝瑞(Pfizer)新冠疫苗,傳染病專家福西(Anthony Fauci)雖然鼓勵家長配合,但也表示難以確定學校應否頒布強制令,要求學生接種後才可回校。

綜合《紐約時報》和英國《每日郵報》報道,福西13日受訪時表示,新冠疫苗的情況和水痘、麻疹、破傷風、小兒麻痹症等疫苗不同,校方應該謹慎處理,未必需要規定學生接種後才可上課,否則民間恐怕會出現強烈反對聲音,反而影響接種比率。

結合現在的民意,家長的反應相當兩極,調查發現只有一半家長會帶子女打針,餘下的人仍然對疫苗的效用和安全存疑。福西又解釋,水痘等疫苗已經使用多年,也獲得食品及藥物管理局(FDA)全面批准,相比之下輝瑞的新冠疫苗只獲FDA發出緊急使用許可,全面審批需時較長。

疾病控制及預防中心(CDC)總監瓦倫斯基(Rochelle Walensky)則期望,青少年可以積極接種疫苗,以便校園能在9月的新學年全面重開,回復每周5天授課。全國教師聯合會主席溫加頓(Randi Weingarten)亦表示,工會支持校園儘快全面重開,這點也是社會回復正常的重要一步。

統計顯示,這次疫苗計劃擴大到12至15歲青少年後,全國約有1700萬名適齡兒童,佔整體人口約5%。而在計劃開展後,住在芝加哥的托雷斯(Raquel Torres)已經一早打針,她希望一來希望儘快回校上課,也期待能與朋友擁抱,和隊友再打排球。

疫情影響下由於學童留守家中,大部分戶外和社交活動都被迫暫停。費城兒科傳染病專家奧菲特(Paul Offit)認為,這個轉變已經影響到兒童的精神健康,容易使他們產生孤立的感覺,對年紀較小的孩子影響尤其嚴重。

除了疫苗注射外,包括佛州、南卡、阿肯色州等地也陸續解除學童口罩令,上課時無需遮掩口鼻。對此部分家長歡迎措施,但亦有家長認為口罩能夠防禦病毒,質疑學校屈服於政治壓力而罔顧孩子福祉。本報訊