疾病控制與預防中心(CDC)宣布最新指引,允許完全接種疫苗的人士在大部分情況下免戴口罩後,不少州份已相應調整規定,部分州份則表示仍需檢視實際情況。零售業也態度保留,部分商號更直言不會放寬限制。調查發現,80%的流行病學家相信口罩令至少應維持1年,官方這次決定令人意外。

《紐約時報》報道,CDC的指引雖然來自聯邦,但民眾仍需遵守所在州份以及所屬企業的規定。截至目前,約一半州份已提前不同程度地取消了口罩令,隨著CDC公布決定,賓州、伊利諾、內華達州、康州、肯塔基州都立即調整政策,華盛頓州州長英斯利(Jay Inslee) 更在13日的記者會即場脫下口罩,宣布當地實施新的指引。但紐約州、新澤西、北卡、維珍尼亞州長則稱,會根據新指引檢討當前的政策,其中紐約州州長柯謨(Andrew Cuomo)表示,州府在疫情期間一直依賴事實及科學,衛生部門將繼續按照這個標準審視新指引。首都華盛頓市長鮑澤(Muriel Bowser)也表示,將會「根據情況」更新當地指引。

零售業界對新指引普遍反應冷淡。梅西百貨(Macy’s)、塔吉特(Target)、Gap等業者表示正審視情況;家得寶(Home Depot)直接表態無意更改規定,公司將繼續要求顧客和工人在店內配戴口罩。聯合食品和商業工人國際聯盟工會(UFCW)的主席佩羅(Marc Perrone)則批評,CDC未曾深思熟慮,前線工人一直被迫扮演「口罩警察」,現在恐怕會變成「疫苗警察」,核實每個不戴口罩的顧客是否完成接種。零售業領袖協會(RILA)也稱,個別州份的口罩令仍然生效,政府之間的立場自相矛盾,商號和僱員都難以適從。《紐約時報》過去2周訪問723名流行病學家後,也發現當中80%認為,公共室內場所的口罩令至少應維持1年,只有5%的受訪專家相信,口罩令可在今年夏天解除。

其中患者導向醫療效果研究所(PCORI)的專家托威(Vivian Towe)稱,除非未來幾個月的疫苗接種率增加到80%甚至90%,否則民眾在大型公共室內場合都應戴口罩,至於室外空間的話,88%的專家也建議完全接種的人士仍需戴上口罩。本報訊