「殖民燃油管」公司(Colonial Pipeline)遭勒索危機雖已解除,但市場上的燃油供應仍未恢復正常,東岸多州的加油站仍然可見搶購潮,總統拜登呼籲民眾冷靜,不要恐慌囤積汽油。

綜合美聯社、政治網站Politico等報道,拜登13日表示,明白燃油短缺令人極度焦慮,但車主在等候情況復原期間也應冷靜,無需爭搶囤積。拜登形容,聯邦政府未來將提升全國的網絡安全水平,但不會過分插手私營企業運作,而這次發動襲擊的黑客來自俄羅斯,雖然與莫斯科政府無關,但他已與克里姆林宮協商,共同打擊軟件勒索集團。

「殖民燃油管」公司在支付贖金的消息傳出後,又發表最新聲明,表示各地供應料在數天內回復正常,期間局部地方的服務可能間歇受阻。多州經過連日搶購後,當地的汽油存量大致見底。燃料供應追蹤網站GasBuddy.com的數據顯示,維珍尼亞、南卡、喬治亞近半油站已停止售油;北卡約70%的油站面對同樣困境;首都華盛頓則有73%的油站無貨可賣。在油荒之下,有加油站將油價太高到一加侖9.99美元的天價;有司機為了從汽車油缸提取剩餘的燃油,被迫採用嘴巴吸取塑料管的土辦法,期間卻不慎導致汽油流入肺部;北卡州也有人因為爭奪汽油互吐口水而被捕。

在維州,交通部門官員表示,當局已要求員工非必要時避免外出,繼續在家遙距工作,估計約4000人受影響,現在州府只維持緊急服務,例如搶修路面坑洞、交通燈失靈或者涉及護欄、天橋等問題,因此無鉛汽油和柴油仍然足夠,相信可應付未來數周所需。維州和北卡州也已頒布緊急狀態令,其中北卡州長庫柏(Roy Cooper)向州民保證燃料供應充足,只是油輪運輸需時,供應暫時未到油站而已。

「殖民燃油管」公司供應東岸45%的汽油消耗,在這次事件中,官員和能源專家都判斷汽油並未出現供應短缺,只是墨西哥灣沿岸的油庫輸送遭到延誤。數據供應商S&P Global Platts的環球石油分析主管喬斯威克(Richard Joswick)則估計,各地油站下周可恢復正常運作,消費者無需恐慌,東岸和墨西哥灣沿岸則要數周才能復原。 本報訊