■亞特蘭大市治安急劇惡化,備受猛烈批評的市長博頓斯宣布,不會於今年底競逐連任。    
美聯社
■亞特蘭大市治安急劇惡化,備受猛烈批評的市長博頓斯宣布,不會於今年底競逐連任。 美聯社

喬治亞州亞特蘭大市由於治安不靖,市長博頓斯(Keisha Lance Bottoms)在備受抨擊後宣布,不會於年底競逐連任。

綜合《紐約時報》和《華盛頓郵報》報道,51歲的博頓斯7日主持新聞發布會,表示2018年初上任後,僅僅幾個月已因連任競選的問題備受壓力,過去1年的工作又極不暢順,相信是時候讓民眾另選新市長。博頓斯強調,這次放棄連任並非基於單一的原因,畢竟自己已為連任籌募50多萬元,民調也顯示她勝算樂觀,只是深思熟慮之後,她還是希望另覓適當人選。博頓斯形容,她可以繼續擔任市長,「但不代表應該這樣做」。

亞特蘭大過去3年經歷不少爭議,都使得博頓斯施政艱難,例如市府遭受嚴重的網絡攻擊、聯邦政府調查市府是否貪污等,到了去年既有新冠疫情肆虐,也有非裔男子佛洛伊德命案引發的示威騷亂。博頓斯也批評,前總統特朗普猶如住在白宮的「狂人」,使得聯邦與市府的關係更加惡化。

亞特蘭大去年5月爆發動亂期間,博頓斯的處理手法曾獲好評,但對她而言,近月最大的政治威脅來自疫情引發的犯罪浪潮。和許多其他城市一樣,亞特蘭大也正因為治安而大感頭痛,當地的殺人案去年大增58%。此外在今年首18個星期,殺人案宗數比去年同期再增57%;強姦案按年升幅55%;嚴重傷人案升幅36%;汽車盜竊案也上升了31% 。連串現象導致博頓斯成為眾矢之的,輿論批評她無法應付犯罪,甚至無法解決亞特蘭大警隊人手嚴重不足的問題。

值得注意的是,其他城也普遍面對治安惡化的現象,甚至情況已牽涉政治。以賓州費城為例,進步派的地區檢察官克拉斯納(Larry Krasner)面對批評,部分輿論質疑他「沒有為城市帶來安全」,因此其他對手紛紛磨拳擦掌,準備投入選戰。而在加州三藩市,入室盜竊案去年上升46%,汽車盜竊案也上升22%,同屬進步派的地區檢察官布丁(Chesa Boudin)已面對公開壓力。至於密蘇里州聖路易斯市,兇殺案去年上升35%後,時任市長克萊森(Lyda Krewson)也放棄競逐連任。本報訊