白宮發言人普薩基(Jen Psaki)承認,傳訊團隊不希望總統拜登回答記者的提問,在回應為何不將邊境偷渡問題稱為「危機」時,她回答更多人關注的新冠疫情和經濟方面的消息。

綜合CNN、《紐約郵報》、霍士新聞及《今日美國》報道,普薩基接受CNN節目主持人艾克塞羅德(David Axelrod)訪問時坦承,拜登喜歡直接回應記者的習慣,令她和白宮其他官員甚感頭痛,幕僚之間已經多次建議拜登「不要回答(記者)問題」,但他總是率性而為。

訪談期間,普薩基稱拜登喜歡接觸民眾,也願和記者交流互動,這些都是個性使然。而曾在奧巴馬時代擔任白宮智囊的艾克塞羅德也說,這既是拜登的優點也是缺點,在其中一次例子中,拜登被CNN的記者科林斯(Kaitlin Collins)問到聯邦最低工資的議題,外界想知道白宮會否把時薪增至15元的方案納入1.9萬億元紓困案,拜登直接回答機會不大。雖然這個答案只是道出實情,但卻令白宮傳訊團隊陷入被動。普薩基憶述當日她已下班,遇到類似的消息時難免自問,工作人員為何放任總統在白宮走廊接受訪問。

而在節目中,艾克塞羅德亦讚揚普薩基等人「約束拜登有方」,「管理總統」的表現頗佳。對此普薩基形容,同僚都希望媒體關注影響大眾的事情,比如新冠疫情的最新進展、國家經濟開始重回正軌等,重要程度都高於美墨邊境的移民問題。因此白宮至今未安排總統前往南部,就是不希望授人話柄,也避免以「危機」一詞來形容邊境偷渡問題。

儘管普薩基稱拜登喜歡與記者互動,但事實卻是拜登就任總統後相當長一段時間才召開首次記者會,當時在位時間已經65天,是1920年柯立芝總統(Calvin Coolidge)之後,最遲召開單獨記者會的總統,一度引起外界廣泛關注。本報訊