■全國出生率持續下跌,去年新生嬰兒數目是近四十多年來最少。法新社
■全國出生率持續下跌,去年新生嬰兒數目是近四十多年來最少。法新社

全國出生率持續下跌,疾病控制與預防中心(CDC)5日公布,去年新生嬰兒只有361萬人,創下41年來最低的數字。

綜合《華爾街日報》與《紐約時報》報道,根據國家衛生統計中心(National Center for Health Statistics)提供的臨時數據,2020年全美共有361萬名嬰兒誕生,不但按年下跌4%,更是自1979年以來最少的一年。平均每名女性的生育率跌至1.64,也 是自政府從1930年代追蹤數據以來的最低比率。

分析形容,由於全美去年3月才爆發新冠疫情,所以只有年終統計時,才可衡量疫情對民眾生育意願的影響。然而在單月數字中,全美去年12月的新生嬰兒數按年下跌約8%,跌幅在各個月份中居冠。撰寫報告的人口專家咸美頓(Brady Hamilton)表示,疫情或許拉低了生育率,但現在難以測量實際影響。

不少人口統計學家分析數據後,認為這個現象涉及更深層的社會和經濟因素。生育率上一次高峰已是2007年,之後國家經濟衰退,數字也跟隨下跌,理論上只要經濟改善生育率便會回升,但在2009至2020年之間經濟雖然大致向好,但當中只有1年的出生率錄得升幅。

新罕布什爾大學的高級學者莊臣(Kenneth Johnson)認為,2009年金融海嘯引發的衰退雖已結束,但國民出生率根本從未恢復,他估計10多年來出生的嬰兒總共減少760萬人。至於12月的出生率下跌7.7%,反映疫情的影響已經浮現,萬一疫情惡化的話,只會令出生率加劇下滑。

按照人口結構,目前的適齡生育女性主要是1981年至1996年間出生的千禧世代。研究員認為,這一代女性生育率偏低的原因,在於她們較晚結婚,同時雖比上一代擁有較高學歷,但收入卻更為不穩定。

在各個年齡層總,去年15至44歲女性的生育率全線下跌,其中40至44歲的組別跌幅達2%。錄得最大跌幅的,則是20多歲以下的年輕女性,生育率大幅下降75%。本報訊