■聯邦政府頒布的保護租客令將在月底屆滿,但法庭裁定,這項保護租戶免受驅逐的命令無效。美聯社
■聯邦政府頒布的保護租客令將在月底屆滿,但法庭裁定,這項保護租戶免受驅逐的命令無效。美聯社

聯邦政府頒布的保護租客令將在月底屆滿,但法庭裁定,疾病控制與預防中心(CDC)無權落實相關政策,因此這項保護租戶免受驅逐的命令無效。司法部表示,將會上訴挑戰裁定。

綜合《華爾街日報》與《紐約時報》報道,首都華盛頓聯邦法院法官弗里德里希(Dabney Friedrich)5日裁定,雖然政府有權在新冠疫情期間保障民生,但根據《公共衛生服務法》(Public Health Service Act),禁止業主驅逐租戶卻不在CDC的職權範圍內,因此部門不能提出這樣的措施,法庭將會擱置禁令。

裁決傳出後,白宮新聞秘書普薩基(Jen Psaki)回應時表示,司法部幾天內將有正式聲明,她又表示保護令對租客非常重要,行政部門對法庭的裁決感到遺憾。

前總統特朗普在去年9月率先簽署行政命令,禁止業主以欠款為由驅逐租客,避免疫情衝擊經濟,導致大批民眾收入減少後,租戶家庭還要陷入流離失所的困境。人口普查局估計,措施令820萬人受惠。禁令原定在去年12月31日屆滿,接著國會將期限延長至今年1月底,之後CDC兩度延長時間,措施的最新屆滿日期為6月30日。

對此部分業主批評,聯邦政府等於迫使他們免費提供房屋,做法有欠公平。其中阿拉巴馬房地產商協會(Alabama Association of Realtors)和喬治亞州地產商興訟時質疑,禁令只是將負擔轉嫁給房東和業主。而在這次裁決後,原告方律師形容,樂見法庭體恤業主,事實上部分小業主也因疫情蒙受損失,政府不能厚此薄彼。

為了顧及業主的權益,國會早前已批出總值450億元的緊急租金援助,正等候行政部門分發。全國低收入家庭住房聯盟(NLIHC)的主席耶圖(Diane Yentel)表示,司法部固然應該上訴,而在援助到位之前,拜登政府也要繼續為政策辯護。另有房屋政策專家憂慮,這次裁決會觸發驅逐潮。但也有分析表示,這次裁決的實質影響仍然有待觀察,原因在於聯邦法院的裁決更偏向指導性質,真正掌握決定權的在於州級法院。

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