■拜登5日早上訪問位於首都華盛頓的Las Gemelas餐館,並購買炸玉米餅和辣醬玉米餅餡以示支持。路透社
■拜登5日早上訪問位於首都華盛頓的Las Gemelas餐館,並購買炸玉米餅和辣醬玉米餅餡以示支持。路透社

政府為協助餐飲業復蘇而推出286億元的專項計劃後,項目接受申請首2天反應熱烈,至今已收到超過18萬份申請。

綜合NBC、ABC及《紐約時報》報道,總統拜登5日公布,「餐館重振資金」(Restaurant Revitalization Fund)計劃本周接受申請後,過去2天共有18.6萬間餐館遞交表格,政府雖然尚未審核所有個案,但初步估計當中約10萬間餐館可獲批款項。

「餐館重振資金」屬於1.9萬億抗疫紓困案的其中一部分,為餐飲業撥出286億元專款。除了餐廳、酒吧之外,快餐車、麵包店、咖啡店、部分釀酒廠也可參與,每家企業最多可申請1000萬元補助,用於支付薪金、租金、水電費及其他開支。

統計顯示,餐飲業受到新冠疫情重大打擊,大約230萬人因而失業,因此成為政府扶助的重點對象。拜登在5日早上訪問首都華盛頓的Las Gemelas餐館,並購買炸玉米餅和辣醬玉米餅餡以示支持。該餐館由墨西哥移民經營,被選中成為「餐館重振資金」試點對象,並已成功獲得資助。

拜登表示,餐飲業與社區息息相關,超過一半國民從事這個行業,除了提供就業機會外,也是消費者消遣娛樂的重要場所,現時不少業者正在苦苦支撐,急需政府出手扶持,因此當局會盡力推廣這次的援助計劃。

白宮發言人普薩基(Jen Psaki)補充表示,這次項目由小企業局(SBA)管理,首21天內將優先審核由婦女、退伍軍人、弱勢人士經營的餐館申請。目前收到的個案中,大約9.7萬份屬於這些類別。另外還有6.1萬份申請來自中小規模的餐館酒吧,這些企業在疫情爆發前,每年營業額少於50萬元。白宮表示,待21天首階段完成後,SBA便會以先到先得的原則審批其他申請,預料首星期遞交的申請,一旦通過後最快可在14天內收到補助。

目前SBA正管理多項企業救助措施,除了「餐館重振資金」外,還有規模最大的「薪資保護計劃」(Paycheck Protection Program,PPP)。據悉PPP計劃的貸款金額已經耗盡,比當局預期時間早一個月。國家餐廳協會(National Restaurant Association)擔心,「餐館重振資金」也會出現同樣情況,補助供不應求。