■國安部部長馬約卡斯表示,政府正加緊聯絡無證兒童的監護人,務求讓他們盡快離開庇護中心。美聯社
■國安部部長馬約卡斯表示,政府正加緊聯絡無證兒童的監護人,務求讓他們盡快離開庇護中心。美聯社

拜登政府為了安置穿越南部邊境隻身來美的移民兒童,將會額外開放10個臨時庇護中心,但移民關注組織認為,這類設施不適合長期收容兒童,政府只是治標不治本。

《華爾街日報》報道,聯邦徵用的場所包括會議中心、演唱場館、軍方基地及油田工人的營地等,希望一方面以此減輕邊界拘留設施的壓力,同時滿足兒童拘留期不得超過3天的法律要求。海關與邊境保護局(CBP)的數據顯示,過去幾個月每天有數百名無證兒童獨自越境。截至本月3日,CBP已將2.2萬名兒童轉送至衛生部轄下的相關辦公室,另外尚有約683名兒童滯留邊境,在帳篷或拘留所等候轉移,人數已大幅低於3月28日的5700人。

這批臨時庇護中心成立後,既讓聯邦政府擴大了收容兒童移民的能力,同時也提高了移送效率高。在1個月前,邊境巡邏隊接收無證兒童後,往往需時5.5天才能完成安置流程,現在的事時間已縮至1天。而在衛生部照顧的兒童移民中,約一半住在臨時庇護中心,不但享有教育、諮詢及法律服務,也可由監護人帶走。

不過關注組織認為,臨時庇護中心只有帆布床、流動淋浴等設施,不是長遠收容兒童的地方。移民律師塞恩斯·羅德里格斯(Michelle Saenz-Rodriguez)反映,2300名無證兒童住在達拉斯的會議中心,雖然每日3餐不斷,每星期也可2次致電家人,但居住環境沒有窗戶,容易引發健康隱患。

知情人士亦透露,多處庇護中心因人手不足而運營困難,例如在休斯敦,某個收容中心因為沒有足夠人員帶兒童去洗手間,導致部分人被迫以水瓶小解。單在上月,至少2個庇護中心已因人手、安全理由中止運作。當局正招聘外判工人及志願人士解燃眉之急。

國土安全部部長馬約卡斯(Alejandro Mayorkas)表示,政府正加緊聯絡無證兒童的監護人,務求讓他們盡快離開庇護中心。現時無證兒童的拘留時間,已由新政府上任初期的平均42天,減至上月的29天。本報訊