(鄧燕文編譯)

總統拜登4日定出接種疫苗新目標,表示要在7月4日獨立日前讓70%的成年人接種至少一劑疫苗。為達到這一目標,拜登下令採取多個做法讓接種更為方便,包括無需預約及建立規模較小的疫苗接種診所及汽車流動接種站。

綜合《華爾街日報》及美聯社報道,拜登當天定出在獨立日前70%成年人接種至少一劑疫苗的新目標,相當於向1.81億成年人施打至少一劑疫苗,屆時完成兩劑接種的要有1.6億人。這意味著,政府將要在未來60天付運大約1億劑疫苗。

分析指,拜登的最新宣布顯示其政府現在希望將之前設定的群體免疫目標,改為將重點放在讓盡可能多的人打疫苗上。有關官員表示,拜登的新目標是根據傳染病專家的建議作出。專家們認為,70%的疫苗接種率將可以令感染個案、住院率及死亡人數大幅下降。但70%的接種率並不能達到群體免疫所需的比率。官員表示,拜登這一新目標有望讓新冠新病例在進入夏季之時大幅減少。

為了達到新目標,拜登政府現在將重點轉移到增加規模較小的接種疫苗的診所及設立汽車流動接種站,向較難接觸的社區發送疫苗。與此同時,政府也將斥資數億元,通過宣傳增強人們對接種疫苗的興趣,並通過社區組織協助接載民眾到診所,令更多的人可以接種。

拜登同時建議一些他稱為具創造性的行動,令接種疫苗變得更容易更有趣,如超市向前來接種疫苗的顧客提供折價優惠;體育聯盟組織舉行推廣行動,鼓勵他們的擁躉去接種疫苗。

但也有分析指,拜登的新目標其實是默認民眾接種疫苗的興趣在減弱。疾病防控中心(CDC)的數據顯示,時至5月3日,全美逾56%的成年人已經接種至少一劑疫苗,完成疫苗接種的人數接近1.05億。聯邦政府在拜登上任100天時已付運約2.2億劑疫苗,目前每天付運的數目約為96.5萬劑,相當於3周前的半數。

拜登當天在白宮表示,政府在加快疫苗接種速度時將把重點放在3種人群:需要更多說服工作才接種的成年人、在接種問題上猶豫不決的人,以及一旦聯邦當局批准相關疫苗即可接種的12至15歲的少年。

分析指,政府迫切擴大接種疫苗人數,是希望阻止新變種毒株的傳播與蔓延,擔心變種毒株可能導致新一波的疫情爆發。

當局認為,增加接種疫苗人口比例,將有助國家在7月4日獨立日這個具象徵性的時刻之前進一步重開。

雖然白宮官員私下承認挑戰巨大,但拜登當天的言論聽上去則相當樂觀。他說,「隧道盡頭的光事實上正變得越來越明亮」。

總統拜登公布更進取的新冠疫苗接種新目標,承諾到7月4日獨立日,要有7成的成年人接種至少一劑疫苗,以及1.6億民眾完成接種。 美聯社