根據國家海洋和大氣管理局的數據,美國不僅變熱,東部和中部地區將更加濕潤,而在西部會更乾燥。圖為去年8月加州薩利納斯的特大山火,直升機在救火。    美聯社
根據國家海洋和大氣管理局的數據,美國不僅變熱,東部和中部地區將更加濕潤,而在西部會更乾燥。圖為去年8月加州薩利納斯的特大山火,直升機在救火。 美聯社

國家海洋和大氣管理局(NOAA)公布最新的氣候數據,顯示全國日常溫度比20年前上升了接近1攝氏度,東部和中部地區降雨量增加,西部則明顯變得乾旱。氣象專家表示,數據證明極端天氣已成為新常態。

美聯社報道,氣象學家整理1991年至2020年的氣象數據後,計算出全國全年的日常溫度平均為11.8攝氏度,較10年前上升了近0.5攝氏度。若將時間再往前推移的話,整個20世紀的全美平均溫度是11.1攝氏度。對於這個現象,NOAA的日常數據項目經理帕萊基(Michael Palecki)表示,若將1981至2010年,以及1991至2020年這兩個時間段對比的話,全美幾乎每一處地方都變得更加炎熱。

綜觀全國,只有北達科他州法戈(Fargo)氣溫較以往下跌了0.1攝氏度,其餘90%地點的氣溫都在10年來有所升高。其中伊利諾州芝加哥,以及北卡阿什維爾(Asheville)的氣溫在同期內上升了1.5攝氏度,西雅圖、亞特蘭大、波士頓、鳳凰城的常年溫度亦升了至少0.5度。

仔細比較全國739個主要氣象觀測站的數據,日常溫度錄得最大升幅的是維珍尼亞州夏洛特維爾(Charlottesville),其他幾個州份,如加州、德州、維州、印第安納、亞利桑那、俄勒岡、阿肯色、馬里蘭、佛州、北卡及阿拉斯加亦錄得較大升幅。

康奈爾大學的氣候科學家馬哈瓦爾德解釋,氣候變暖成為新常態的原因,在於人類大量燃燒化石燃料,其實除了美國之外,全球大部分地區過去10年都越來越熱。

而在降雨量方面鳳凰城的變化最大,當地全年的正常降雨量減少了10%,實質減少18.2厘米,洛杉磯的降雨量亦減少4.6%。相反的是,北卡阿什維爾的降雨量增加了接近9%,紐約市及西雅圖的降雨量升幅分別為6%和5%。

馬哈瓦爾德及俄克拉荷馬大學的氣象專家富爾塔多均表示,政府密切注意氣候數據的話,可為城市或地區規劃提供參考,也可為洪災、旱災作好準備。至於經濟活動方面,政府可向農民提供資訊,幫助他們選擇何時播種、種植什麼作物等等,能源公司也可因應需求變化而及早應對,醫療界則可預測公共衛生的需求,提前分配資源。本報訊