國土安全部宣布,從5月中開始將會調整政策,H-1B簽證持有人的配偶更新簽證時,無需再提交指紋紀錄。原有措施2年前從特朗普時代開始推行,由於申請時間延長,導致數以萬計H-1B配偶失去工作資格,因此部分人入稟法院要求取消政策。

綜合路透社與《華爾街日報》報道,國安部轄下的公民及移民服務局(USCIS)3日向法庭表示,部門從17日起將暫停索取指紋的政策,新安排為期2年,未來數天會向公眾交代更多詳情。

指紋政策引發的集體訴訟始於2019年。當時特朗普政府宣布,配偶已經在美工作的移民,必須在自己的工作簽證到期前6個月,預約辦理延續事宜,過程中需要提供指紋,但之後新冠疫情爆發,移民局的辦公地點長期關閉,民眾無法提交指紋只能取消預約,因此拖慢了整個申請的流程,目前整個程序的時間平均長達11個月,因此部分人無法續簽並失去了工作。

為此,大約40名H-1B和L-1簽證持有人的配偶入稟法院,質疑聯邦政府索取指紋後,令他們申請出現延誤,因此希望法庭裁定政策非法。原告方律師華斯登(Jon Wasden)批評,政策事實上導致大量申請人失業,根本就是擾民之舉。案件3月在華盛頓州西雅圖開審後,政府一方曾經表示,現時正有12.3萬人等候相關的簽證申請。根據官方數據,受影響的民眾中大部分是印度女性。

同樣在訴訟期間,微軟、推特、谷歌的母公司 Alphabet以及英特爾(Intel)、Salesforce等多間科技巨企,共同為原告人發出「法庭之友」求情信,表示企業界聘用了很多相關民眾,但由於簽證申請延誤的關係,使得他們無法上班,公司只能視之為缺勤,管理層也要投放大量資源,物色、招聘、培訓代替員工,因此蒙受了損失。

聯邦政府宣布放棄政策後,原告律師華斯登認為有助解決簽證申請,只是政府在處理簽證和工作許可申請上投放資源不足,積壓的個案只會有增無減。本報訊