總統拜登宣布調整接收難民的配額,上限將從原來的1.5萬人增至6.25萬人,但今年之內恐怕難以達到這個水平。    路透社
總統拜登宣布調整接收難民的配額,上限將從原來的1.5萬人增至6.25萬人,但今年之內恐怕難以達到這個水平。 路透社

總統拜登因為難民政策而招致民主黨和人權組織批評後,宣布調整接收難民的配額,上限將從原來的1.5萬人增至6.25萬人,比之前增加超過3倍。但拜登坦承,今年之內恐怕難以達到這個水平。

綜合《華盛頓郵報》、CNN及Politico報道,拜登3日發表聲明,宣布聯邦政府將調整這個財政年度的難民上限,最多將會接納6.25萬人,藉此釋除世界各地受苦民眾的疑慮,讓他們得以來美展開新生。他並形容,美國繼續秉持歡迎、支持難民的價值觀,原來的1.5萬人數字不能反映這個立場,現任政府正在努力,「消除過去4年的影響」,但由於剩下的時間有限,年底前未必可以滿額接收難民。

新制度將按難民的原籍地分配名額,其中2.2萬個名額留給非洲難民;南亞難民1.3萬個;東亞6000個;歐洲和中亞共佔4000個;拉丁美洲和加勒比海地區5000個;另外還有1.25萬個「未分配」名額,以便聯邦政府留下彈性空間。

拜登同時承諾,聯邦還將繼續擴大接收難民的上限,有意將2022財年的目標定在12.5萬人,以此兌現自己向國務院致詞時許下的承諾。不過有高層官員透露,12.5萬人的目標難度頗高,政府只能盡力實現。

白宮的難民政策搖擺不定,已經引起民主黨內部和移民權益陣營的嚴厲批評。官方一度在 2月宣布,本財年的難民上限將有6.2萬人,但到了上月中,又表示會維持特朗普時代的1.5萬個水平。當朝野為此譁然後,白宮發言人普薩基(Jen Psaki)時隔短短幾小時便撤回立場,堅稱拜登仍願提高名額上限,並會在5月15日前宣布最終決定。

國土安全部部長馬約卡斯(Alejandro Mayorkas)3日接受媒體訪問時,否認這屆政府舉棋不定,表示拜登自上任第一天起就致力於難民方案,重建美國在難民事務上的世界領導地位,最新的決定也反映了這個立場。

「路德會移民及難民服務」及「國際救援委員會」等支援難民的團體,均對白宮的新方案表示歡迎。

有知情人士透露,國務卿布林肯(Antony Blinken)一直支持將上限定在6.25萬人,並多次遊說拜登,但拜登卻擔心擴大上限後,會引來保守派陣營的批評,趁機指摘他「開放邊境」。本報訊