最新民調顯示,有88%的民眾願意在家養老,只有12%的人有意居住在安老院舍。 資料圖片
最新民調顯示,有88%的民眾願意在家養老,只有12%的人有意居住在安老院舍。 資料圖片

民調顯示,絕大部分民眾希望在家安享晚年,而不是入住護老設施。分析形容,政府應為此增撥資源,推行居家安老計劃。

美聯社與NORC公共事務研究中心聯合進行的民調顯示,多達88%的受訪民眾表示,希望以家庭為最終依歸,選擇安老院舍的人只有12%。即使不同政治取態的民眾也有共識,總體63%的受訪者支持政府,向低收入人士發放居家安老資助,當中贊成此舉的共和黨選民佔了一半,民主黨選民的支持比例更有3/4,整體只有10%的人反對。

總統拜登在疫情紓困案中,曾經為此提出類似的構思。然而對於具體細節,兩黨民眾依然存在分歧。其中最為進取、適用於全體國民的長期照護保險計劃,只獲42%共和黨選民支持,民主黨選民的支持率則達78%,整體而言支持度約在60%左右。

至於按照公私合作模式推行的方案中,70%的受訪者同意聯邦,透過「Medicare Advantage」等計劃鼓勵民眾購買長期照顧保險,民主黨與共和黨選民的贊成比率各為77%和65%。另外有61%的民眾支持,以減稅優惠吸引國民購買長期護理保險,按照黨派背景劃分的話,民主黨與共和黨選民的支持比例各佔64%與58%。

民間不少群眾誤以為,「醫療照顧」(Medicare)計劃涵蓋長期護理,而事實並非如此,考慮到長期照顧長者的費用較高,往往超出絕大部分中產人士的承受範圍,因此提早規劃安老服務的人並不算多。據悉,全國安老院舍的平均收費約在每年10萬元左右,而居家及社區安老服務亦動輒數萬元。此外,私營的長期護理保險在市場上不受歡迎,第一個原因是保費高昂,二來保險公司也為投保人設下諸多疾病限制。

調查同時發現,民眾對安老院爆發新冠疫情的憂慮有所紓緩。去年9月同類訪問中, 60%的受訪者表示,極度擔憂自己身在安老院的親友,但到了今年3月,比例已經下跌至44%。在疫情持續超過1年後,隨著院友與職員接種疫苗的比例達標,不少院舍已先後開放。