食品及藥物管理局(FDA)最快將於本周,開放讓12至15歲的青少年施打輝瑞(Pfizer)疫苗,從而進一步提高全國的人口接種比例。

綜合《紐約時報》、《國會山報》及ABC報道,衛生專家預期FDA通過新的緊急使用授權後,意味著初中年齡段的孩子也將列入接種範圍。輝瑞的臨床試驗顯示,疫苗對這個年齡組別的有效率達到100%,而在當局允許後,適齡青少年可從本月開始陸續接種,改變只有16歲以上人士能夠注射的局面。

本身是FDA前局長的輝瑞董事會成員戈特利布(Scott Gottlieb)受訪時表示,藥廠得到官方許可後,現有疫苗已可滿足500萬青少年的注射需求,在新學年開始前,也可再為另外500萬至700萬青少年接種。

專家表示,青少年施打疫苗同樣是抗疫關鍵,即使這個年齡段的孩子出現重症風險較低,但仍會感染並傳播病毒,擴大接種範圍的話,意味著全國民眾的整體免疫力可以上升,從而降低入院與死亡比率。按照程序,一旦FDA通過緊急使用授權,疾病預防及控制中心(CDC)的疫苗顧問小組將馬上召開會議,檢討臨床試驗數據後再向部門決策層提出建議。

輝瑞數周前便已發表報告,表示參與臨床疫苗測試的青少年中,沒有人出現患病症狀,說明疫苗的保護作用良好。藥廠也曾在3月底宣布,青少年組別出現副作用的比率,與16至25歲的組別非常接近。目前全國已有超過1億成年人完成接種,但無意注射的民眾比例仍佔44%。由於疫苗供過於求的情況持續,國際間開始出現不滿聲音,也有論者質疑,華府應否讓重症風險較低的青少年施打疫苗。

疫苗供應失衡之下,不但總統拜登受到多方壓力,聯邦政府內部亦有聲音,建議當局儘快評估疫苗需求,避免疫苗擱置後過期,或在需求較低的州份堆積而造成浪費。本報訊