新一代的新冠疫苗,希望擺脫針劑的形式,改為採用藥丸或噴霧,既降低接種難度也便於運輸。scrip圖片
新一代的新冠疫苗,希望擺脫針劑的形式,改為採用藥丸或噴霧,既降低接種難度也便於運輸。scrip圖片

本報訊

多家藥廠和政府實驗室正在研發新一代的新冠疫苗,並希望擺脫針劑的形式,改為採用藥片或噴霧,既降低接種難度也便於運輸,一旦成功能夠更有效對抗變種新冠病毒和其他疫症。
《華爾街日報》報道,已經參與相關研究的公司和政府實驗室,包括Altimmune、Gritstone Oncology和法國藥廠賽諾菲(Sanofi)。梅約診所(Mayo Clinic)的疫苗研究員波蘭(Gregory Poland)形容,可以想像第二三代疫苗出現新型態,可以克服現有版本的局限,更易運往偏遠地區。
根據世界衞生組織(WHO)統計,現時全球正在研發的疫苗達到277款,其中93款已經進入人體測試階段,大部分依然採用注射方式,另有2款口服以及7款噴鼻方式。由於這些新式疫苗大部分都處於人體測試初期至中期階段,預料推出時間將在今年下半年或明年。當然,部分疫苗也許無法完成測試,比如Altimmune和Gritstone以往並沒有研發疫苗的經驗,所以產品存在變數。
此外,研發單位尋找測試志願者也有一定難度。其中Altimmune研發的噴鼻疫苗,用法就如英國藥廠阿斯利康(AstraZeneca)的季節流感疫苗。Altimmune的發言人稱,雖然招募試驗對象不易,但相信產品仍有足夠的吸引力。
目前獲授權在全美使用的3款疫苗,分別來自輝瑞(Pfizer)、莫德納(Moderna)和強生(Johnson & Johnson),聯邦政府預計,大部分民眾可望在夏天完成接種。不過傳染病專家也建議,政府未來也要定期推出加强劑,藉此延長已注射疫苗的保護時間,同時對抗變種病毒。考慮到業界還在研究混合疫苗,不排除加強劑會以新的型態出現。
現有的疫苗當中,多款都需低溫保存並接種2次,因此牽涉繁複的後勤問題,導致一些國家至今未能開展全民接種計劃。對此國家過敏症和傳染病研究所(NIAID)主任馬斯科拉(John Mascola)强調,新的疫苗若能解決這些問題,將是全球抗疫的福音,經濟發展較後的國家尤其能夠受惠。