CDC數據顯示,迄今有44.4%的人口已接種至少一劑新冠疫苗。ADG圖片
CDC數據顯示,迄今有44.4%的人口已接種至少一劑新冠疫苗。ADG圖片

鄧燕文編譯

儘管全美有44.4%的人口已接種至少一劑新冠疫苗,但醫療專家們現在發出警告,隨著變種毒株的廣泛傳播,以及民眾對接種的抵觸及遲疑不決,美國要在秋季前獲得群體免疫的目標未必可以達到,而那樣的後果可能非常嚴重。

綜合《紐約時報》、CNN等報道,疾病防控中心(CDC)的數據顯示,迄今有44.4%的人口已接種至少一劑新冠疫苗。包括白宮疫情小組成員福西在內的大部分專家初時預期,要獲得群體免疫這一目標,60%至70%的人口需接種疫苗,而這一目標原先預期可在秋季前達到。
但隨著疫苗的研發及施打速度在整個冬天加快,群體免疫的門檻也開始提高。因為初時的估計是以病毒未變種前的傳染力為根據,而現在美國傳播的主要變種毒株是首先在英國發現的B.1.1.7,其傳染力較前增強約60%。專家們因此認為,群體免疫的門檻要提高到至少80%人口接種。如果出現傳染力更強的變種毒株,或科學家發現有免疫能力的人仍可以傳播病毒,這個計算將可能不得不再次往上調至90%。
而令情況更加不樂觀的是,民調顯示,美國人口中約有30%的人目前仍不願接種疫苗。雖然這個數字預期可以有所改善,但可能並不足夠。
分析指,對接種疫苗的抵觸或猶豫情緒,是美國未必可以獲得群體免疫的一個主要原因,但並非是唯一的原因。哈佛大學公共衛生學院流行病學家利普斯克指出,群體免疫經常被描述為國家的目標,但在美國這樣幅員遼闊的國家,那是一個朦朧的概念。他指出,疾病基本上是在地區內傳播。即使美國整體上有95%的人口接種疫苗,但在一些接種率可能只有70%的小城鎮,病毒仍有可能傳播。而有鑑於人員的流動性,在一個地區的小型病毒感染潮可以輕易擴散到接種率高的地區。
與此同時,公共衛生專家也發出警告,稱在全球人口大部分接種疫苗前,新冠病毒及其變種毒株不可能全部被清除。目前很多國家的疫苗接種率遠落後於美國。
總統拜登3日則向民眾派定心丸,表示預期在聯邦及地方政府的力促之下,相信接種疫苗速度放緩的情況將會改變,到今夏結束前,美國的疫情將會截然不同。他同時指出,現在16歲及以上的民眾都符合資格接種疫苗,他請求民眾積極接種。與此同時,專家指出,長期而言,在經過一代人或兩代人後,新冠病毒較可能變得較類似導致普通感冒的類似病毒,其症狀將會較為溫和。但也有可能有的人在感染後的症狀持續時間長達數周甚至數月,但這些人未必會令醫院系統難以負荷。